Countable, Uncountable e Quantificatori

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La prima suddivisione dei sostantivi inglesi è quella tra sostantivi numerabilicountable nouns – e non numerabiliuncountable nouns.

E’ numerabile il sostantivo di cui è possibile contare le singole unità; i sostantivi numerabili hanno quindi una forma plurale e singolare (lo sai come si forma il plurale in inglese, vero?).

Nei sostantivi non numerabili non è possibile contare le unità; i sostantivi non numerabili non possiedono il plurale.

Non ho capito niente. Puoi spiegarmi di nuovo?
La questione sembra molto astratta e difficile da capire, ma anche in italiano abbiamo i nomi numerabili e non numerabili! Guarda questi esempi…

I nomi numerabili li possiamo contare:
un gelato, due acciughe, tre belle ragazze, 4 crisi di governo, 18 colpi di stato.I nomi non numerabili (chiamati anche nomi di massa) indicano entità che non possono essere contate:
burro, sale, aria, zucchero, benzina, felicità, libertà…
Non diciamo ad esempio:
– Mi passi un burro? Passami un sale!

I sostantivi non numerabili si riferiscono di solito a sostanze liquide, materie prime, nomi astratti o categorie, gerundi usati come sostantivi…
– i nomi di bevande sono generalmente uncountable;
– i nomi di materiali prodotti (olio, plastica, …) sono uncountable;

esempi di countable nouns:
Chair (sedia);
Coin (moneta);
Note (appunto);
Table (tavolo);
Wall (muro);
House (casa).

esempi di uncountable nouns:
Baggage (bagagli),
Luggage (bagaglio),
Business (affare, attività),
Cutlery (posate),
Equipment (attrezzatura),
Homework (compiti),
Information (informazione),
Laughter (risata),
News (notizie),
Progress (progresso),
Rubbish (immondizie),
Shopping (acquisti),
Gas (gas);
Clothes (abbigliamento);
Money (denaro);
Furniture (mobilio);
Wood (legname);
Salt (sale);
Oil (olio);
Sugar (zucchero);
Wool (lana);
Education (istruzione);
Intelligence (intelligenza);
Clothing (abbigliamento);
Soap (sapone);
Air (aria);
Cheese (formaggio);
Grass (erba);
Literature (letteratura)…

Quello che c’è da sapere sui numerabili e non numerabili è che…

Countable e uncountable si comportano in maniera diversa nella costruzione delle frasi.

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Countable Nouns (sostantivi numerabili)

  1. I countable nouns si possono contare e quindi hanno il plurale (hanno sia la forma singolare che plurale);
  2. Si riferiscono in genere ad oggetti, animali o sostanze matematicamente contabili:
  3. possono venire preceduti dall’articolo indeterminativo a / an o da un numero;
  4. nelle domande vengono preceduti da How many…?

a dog (un cane)
one hand
(una mano)
a bike (una bicicletta)
an orange (un’arancia)
three boys (3 ragazzi)
How many days are in a year? 365.242199. (Quanti giorni ci sono in un anno? 365.242199)

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Uncountable Nouns (sostantivi non numerabili)

  1. NON hanno il plurale;
  2. NON sono mai preceduti da articolo o numero;
  3. Per indicare una parte, quantità di un un countable noun si usano espressioni come…
    a bar of / a piece of / a bottle – a litre – a cup of / a bit of / a loaf of / a kilo – a sheet – a slice of…
  4. nelle domande vengono preceduti da How much…?
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casi particolari di countable / uncountable

Alcuni uncountable nouns se usati come countable assumono un significato diverso:

Iron (metallo)
Light (luce)
Paper (carta)
Wood (legno)
Hair (capelli)
Glass (vetro)

an iron (ferro da stiro)
a light (una lampada)
a paper (un giornale)
a wood (un bosco)
a hair (un pelo)
a glass (un bicchiere)

Alcuni uncountable nouns sembrano avere una loro forma plurale ma in realtà il significato cambia:

Business (affari)
Damage (danni)
Fruit (frutti, frutta)

Businesses (aziende)
Damages (risarcimenti)
Fruits (prodotti, risultati)

Spesso gli uncountable nouns hanno un loro corrispondente countable:

Baggage, luggage (bagagli)
Bread (pane)
Camping (campeggio)
Clothing (abbigliamento)
Laughter (risata)
Money (denaro)
Parking (parcheggio)
Permission (permesso)
Work (lavoro)

a suitcase (una valigia)
a loaf (una pagnotta)
a camping-site (un campeggio)
a suit, a dress (un abito)
a laugh (una risata)
a coin (una moneta)
a car park (un parcheggio)
a permit (un permesso)
a job (un lavoro)

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Countable, Uncountable e Quantificatori

I Quantificatori danno un’indicazione indeterminata sulla quantità dei sostantivi numerabili e non.
Essi sono: many, much, a lot of, little, few, a little, a few…

  • Per i countable si usa many per gli uncountable si usa much;

There are many things that we would throw away if we were not afraid that others might pick them up.
Ci sono molte cose che butteremmo via se non avessimo paura che altri se le potrebbero prendere.
Oscar Wilde

  • a lot of va bene sia per countable che per uncountable

Before you find your handsome prince, you have to kiss a lot of frogs.
Prima di trovare il tuo bellissimo principe devi baciare un sacco di rane.
Unknown

  • little (poco) e a litlle (pochissimo) per i non numerabili, few (pochi) a few (pochissimi) per i numerabili

Happiness is a perfume you cannot pour on others without getting a few drops on yourself.
La felicità è un profumo che non puoi versare sugli altri senza prenderti qualche goccia tu stesso.
Ralph Waldo Emerson

 

Ecco infine alcuni aforismi con uncountable names:

When I was young, I thought money was the most important thing in life. Now, when I’m old, I know it is.
Quando ero giovane pensavo che i soldi fossero la cosa più importante della vita. Ora che sono vecchio ne sono sicuro.
Oscar Wilde

Being kissed by a man who didn’t wax his moustache was like eating an egg without salt.
Venire baciati da un uomo che non si era fatto la cera ai baffi era come mangiare un uovo senza sale.
Rudyard Kipling

Un giorno senza risate è un giorno perso

A day without laughter is a day wasted.
Un giorno senza risate è un giorno perso.
Charlie Chaplin


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