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Fare domande in inglese

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In questa lezione analizzeremo i Question Forms, i modelli sintattici per formare correttamente le domande in inglese

ATTENZIONE: la costruzione della forma interrogativa di ogni tempo verbale viene illustrata approfonditamente nella sezione Tempi dei verbi inglesi.
Se stai cercando quindi cose tipo…

In linea generale nelle domande in inglese la posizione del verbo e del soggetto si invertono: nello specifico per il verbo essere e per i verbi modali “can“, “could“, “must“, “may“, “might“, “shall“, “should“, “will“, “would“.

Are you from Italy?
I’m from Italy.

Sei dall’Italia? (Sei italiano?)
Sono dall’Italia (Sono italiano)

Can you speak English?
Sai parlare inglese?

Could you lend me a dollar?
Potresti prestarmi un dollaro?

Must I be baptized to go to heaven?
Devo essere battezzato per andare in paradiso?

May I ask you something?
Posso chiederti una cosa?

Might it be possible that … ?
Potrebbe essere possibile che… ?

Where shall we go to eat tonight, honey?
Dove andiamo a mangiare stasera, cara?

Should I stay or should I go?
Dovrei restare o dovrei andarmene?
[Titolo di una famosa canzone dei Clash]

Will you do me the honour of being my wife?
Vorresti farmi l’onore di essere mia moglie?

Would we be healthier with a vegan diet?
Saremmo più in salute con una dieta vegana?

Per i tempi verbali che hanno un ausiliare si antepone l’ausiliare al soggetto a cui poi segue il verbo principale…

Is it raining?
Sta piovendo?

Qui sopra ad esempio la frase affermativa sarebbe “It’s raining“, un present continuous che si forma con l’ausiliare “is” (verbo essere). Nella forma interrogativa si mette prima l’ausiliare e poi il soggetto e poi la forma base del verbo: Is it raining?

Have they lived here a long time?
Hanno vissuto qui per molto tempo?

In questa frase qui sopra si usa il present perfect. La frase affermativa sarebbe “They have lived here for a long time“. Nella domanda mettiamo prima l’ausiliare “have” (verbo avere) poi il soggetto e poi la forma base del verbo.

Will she arrive at ten o’clock?
Arriverà alle 10 in punto?

La forma affermativa di questa domanda è un futuro con will (future simple): “She will arrive at ten o’clock“.
Nella domanda anteponiamo “will” al soggetto a cui facciamo seguire il verbo alla forma base.

Was he driving fast?
Stava guidando veloce?

Questo qui sopra è un past continuous. Mettiamo prima “was“, poi soggetto e poi verbo alla forma base.

Have you been smoking?
Hai fumato?

Questo qui sopra infine è un Present Perfect Continuous.
Nota come in questo caso mettiamo l’ausiliare “have” prima del soggetto ma non il “been“.


Se la costruzione nella sua forma positiva non comtempla un ausiliare (past simple, present simple) si antepone l’ausiliare “do“.

Do you speak Italian?
Parli italiano?

Does he live in Sydney?
Vive a Sydney?

Did they live in London?
Hanno vissuto a Londra?

Did he have an accident?
Ha avuto un incidente?

Si antepone quindi sempre un verbo (ausiliare o principale) al soggetto tranne in alcuni casi (vedi ad esempio sotto i casi 4 e 5).

Possiamo comunque per semplicità individuare 5 casi per elaborare domande più complesse e molto comuni:

1) Domande con “How + aggettivo o avverbio:

How big is your house?
Quanto è grande la tua casa?

How often does she come here?
Quanto spesso viene qui?

Vedi: domande con how + avverbio o aggettivo

Studia e Lavora in UK

2) Domande con “What o Which + nome”

What films have you seen lately?
Che film hai visto recentemente?

Which newspaper do you read usually?
Che giornale leggi di solito?

Vedi: domande con What, Which + nome


3) Preposizione alla fine della domanda

Who did she go out with?
Con chi è uscita?

What are you here for?
Per cosa siete qui?

Who did you speak to?
Con chi hai parlato?

What are you looking at?
Che cosa stai guardando?

Where does he come from?
Da dove viene?

Vedi: Domande con preposizione alla fine


4) Nessuna inversione di soggetto e verbo (e nessun ausiliare)

Who broke the window?
Chi ha rotto la finestra?

What happens if I press this button?
Che succede se schiaccio questo bottone?

Quando si usa questa costruzione? Quando “who“, “what” o “which” sono il soggetto della frase.


5) Domanda indiretta (nessuna inversione e nessun ausiliare)

Could you tell me where the nearest bank is?
Potresti dirmi dove si trova la banca più vicina?


Ricapitolando

Per fare una domanda, invertiamo l’ordine del soggetto e del primo verbo ausiliario.

Where is Katie?
Dov’è Katie?

Has he found it yet?
Lo ha ancora trovato?

Se non è presente un ausiliario, usiamo il verbo ‘to do’. Ad esempio:

What time did he arrive?
A che ora è arrivato?

How often do you play tennis?
Quanto spesso giochi a tennis?

La maggior parte delle domande contenenti “question words” vengono realizzate anteponendo il verbo ausiliare al soggetto o anteponendo il verbo ausiliare “to do”:

How often does he use it?
Quanto spesso lo usa?

Why don’t you come?
Perché non vieni?

Where do you work?
Dove lavori?

How many did you buy?
Quanti ne hai comprati?

What time did you go?
A che ora sei andato via?

Which one do you like?
Quale ti piace?

Whose car were you driving?
L’auto di chi stavi guidando?

Ma alcune volte, quando ‘who‘, ‘what‘ e ‘which‘ rappresentano il soggetto, non si mette l’ausiliare “do” prima del soggetto. Confronta:

Who is coming to lunch?
Chi viene a pranzo?
(‘who‘ è il soggetto del verbo)

Who do you want to invite to lunch?
Chi vuoi invitare a pranzo?
(‘you‘ è il soggetto del verbo mentre ‘who‘ è il complemento oggetto)

What happened?
Cosa è successo?
(‘what‘ è il soggetto del verbo)

What did you do?
Che cosa hai fatto?
(‘you‘ è il soggetto del verbo mentre ‘what‘ è il complemento oggetto)

Domande indirette

A volte, quando dobbiamo chiedere informazioni, spesso risulta più educato fare una domanda indiretta.

Le domande indirette si costruiscono con…

Do you know… + domanda indiretta + ?

…oppure…

Could you tell me + domanda indiretta + ?

Nota che l’ordine delle parole è diverso. Ad esempio:

Do you know where Katie is?
Sai dov’è Katie?

Quindi, nell’esempio qui sopra, la domanda diretta “Where is Katie?” diventa “where Katie is” preceduta dalla domanda “Do you know?”.

Have you any idea if he has found it?
Hai idea se lo abbia trovato?

Nota che non si usano ‘do’, ‘does’ o ‘did’. Ad esempio:

Could you tell me what time he arrived?
Potresti dirmi a che ora è arrivato?

Would you mind telling me how often you play tennis?
Ti dispiacerebbe dirmi quanto spesso giochi a tennis?

Usa ‘if’ o ‘whether’ quando non sono presenti question words.

Has he done it? = Do you know if he has done it?
Lo ha fatto? = Sai se lo ha fatto?

Is it ready? = Can you tell me if it is ready?
E’ pronto? = Puoi dirmi se è pronto?

Gli stessi cambiamenti nell’ordine delle parole si presentano quando riportiamo delle domande.

Nota che nelle domande riportate, il verbo cambia al passato:

What are you doing? = He asked me what I was doing.
Che cosa stai facendo? = Mi ha chiesto cosa stavo facendo.

What have you done about it? = He asked me what I had done about it.
Cosa hai fatto al riguardo? = Mi ha chiesto che cosa ho fatto al riguardo.

Corsi di Inglese ad Amsterdam

Do you work with Laura? = He asked me if I worked with Laura.
Lavori con Laura? = Mi ha chiesto se lavoravo con Laura.

When I was 5 years old, my mother always told me that happiness was the key to life. When I went to school, they asked me what I wanted to be when I grew up. I wrote down ‘happy’. They told me I didn’t understand the assignment, and I told them they didn’t understand life. John Lennon
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When I was 5 years old, my mother always told me that happiness was the key to life.
When I went to school, they asked me what I wanted to be when I grew up.
I wrote down ‘happy’.
They told me I didn’t understand the assignment, and I told them they didn’t understand life.
Quando avevo 5 anni mia madre mi diceva sempre che la felicità era la chiave della vita.
Quando sono a scuole mi hanno chiesto cosa volevo fare da grande.
Io scrissi “felice”.
Mi dissero che non avevo capito il compito e io disse loro che non avevano capito la vita.
John Lennon


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Aggiornata con ❤️ il - pubblicata la prima volta il - da Jonathan.

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