dove mi trovo?

May e Might

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In questa lezione impareremo i due verbi modali “may” e “might” e cercheremo di capirne uso e differenze.

Il verbo modale “May

Il verbo modale May significa letteralmente “potere” ed è usato per:

May per esprimere una possibilità

Possiamo usare may per esprimere la possibilità che qualcosa sia vero o possa realizzarsi. Ad esempio:
Does it seem possible that she may like me?
È mai possibile che io le piaccia?

It may rain tomorrow.
Potrebbe piovere domani.

John may be at home.
John potrebbe essere a casa.

May per dare il permesso

Possiamo usare may per dare a qualcuno il permesso di fare qualcosa.
You may go now.
Puoi andare adesso.

Now you may speak.
Adesso puoi parlare.

May per chiedere il permesso

Ma più che per dare il permesso may viene usato per chiedere il permesso di fare qualcosa.
May I borrow your car?
Posso prendere in prestito la tua macchina?

May I ask you a question?
Potrei farti una domanda?

Nota bene l’ultima frase qua sopra… la potresti esprimere anche con il verbo modale “can:

Can I ask you a question?
Posso farti una domanda?

La differenza sta solo nel fatto che la prima con may è da considerarsi più “gentile”, mentre la seconda più informale.

Approfondiamo un po’…

Possiamo usare “may” per chiedere un permesso. Tuttavia questa forma è molto formale e non viene utilizzata molto spesso nell’inglese parlato moderno.

May I borrow your pencil?
Posso prendere in prestito la tua matita?

May we think about it?
Possiamo pensarci?

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May I go now?
Posso andare adesso?

Usiamo “may” per suggerire una certa possibilità.

It may rain later today.
Potrebbe piovere oggi più tardi.

I may not have time to do it today.
Potrei non avere il tempo di farlo oggi.

Joe may come with us.
Joe potrebbe venire con noi.

Ecco alcuni aforismi con May

Indecision may or may not be my problem.
L’indecisione potrebbe essere un mio problema. O forse no.
Jimmy Buffett

 

Do not think of today’s failures, but of the success that may come tomorrow.
Non pensare ai fallimenti dell’oggi, ma al successo che potrebbe arrivare domani.
Helen Keller

Il verbo modale “Might”

Might è il condizionale di may (potrebbe, potrebbe darsi…), ma si usa anche per esprimere la possibilità.

Might per esprimere la possibilità

Si usa might esprimere la possibilità nel passato, nel presente e nel futuro:
She might be on the bus. I think her car has problems.
Potrebbe essere sul bus. Penso che la sua macchina abbia dei problemi.

She might have taken the bus. I’m not sure how she got to work.
Potrebbe aver preso un bus. Non so come sia arrivata al lavoro.

She might take the bus to get home. I don’t think Bill will be able to give her a ride.
Potrebbe prendere un bus per andare a casa. Non penso che Bill riesca a darle un passaggio.

Ma might si usa anche come condizionale di may:
If I played, I might actually win.
Se giocassi, potrei vincere.

If I had entered the contest, I might actually have won.
Se avessi partecipato al concorso avrei potuto vincere.

If I entered the contest tomorrow, I might actually win. Unfortunately, I can’t enter it.
Se partecipassi al concorso domani, potrei anche vincere. Purtroppo, non posso iscrivermi.

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Approfondiamo un po’…

Usiamo “might” per suggerire una piccola probabilità che qualcosa accada. Spesso si dice che ‘might” lasci intendere una possibilità più piccola rispetto a “may” (in altre parole ‘might‘ è meno probabile di ‘may‘). Infine “might” è più comune di “may” nell’inglese parlato.

He might be at home by now but it’s not sure at all.
Dovrebbe essere a casa ormai ma non è assolutamente detto.

It might rain this afternoon.
Potrebbe piovere questo pomeriggio.

I might not have time to go to the shops for you.
Potrei non avere tempo di andare per negozi per te.

I might not go.
Potrei non andare. (Potrebbe essere che non vada.)

Per il passato, usiamo “might have“.

She might have tried to call while I was out.
Lei potrebbe aver provato a chiamare mentre ero fuori.

I might have dropped it in the street.
Potrebbe essermi caduto per strada.

Ecco un po’ di aforismi con might:

Clinton lied. A man might forget where he parks or where he lives, but he never forgets oral sex, no matter how bad it is.
Clinton ha mentito. Un uomo può dimenticarsi dove ha parcheggiato o dove vive, ma non dimenticherà mai il sesso orale, per quanto pessimo sia stato.
Barbara Bush

Genius might be the ability to say a profound thing in a simple way.
Il genio potrebbe essere l’abilità di dire una cosa profonda in una maniera semplice.
Charles Bukowski

I would never die for my beliefs because I might be wrong.
Non morirei mai per le mie convinzioni, poiché potrei sbagliarmi.
Bertrand Russell

Aggiornata con ❤️ il - pubblicata la prima volta il - da Jonathan.

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