dove mi trovo?

Past Continuous

Il Past Continuous Tense, o Past Progressive Tense, descrive un’azione che stava avvenendo in passato e poi si è conclusa.

Lo traduciamo con l’imperfetto dell’indicativo (ad esempio “camminavo”) o con l’imperfetto del verbo “stare+ il gerundio del verbo principale (ad esempio “stavo camminando”).

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Ecco subito un bel esempio molto illustrativo:

Yesterday night I was watching TV when I heard this weird noise…Claire from UKEmily from USA
Ieri sera stavo guardando la TV quando ho sentito questo strano rumore…

Nell’esempio qua sopra “I was watching TV” – il Past Continuous – descrive un’azione continuativa che avviene per un certo periodo di tempo nel passato (ad esempio dalle 21:00 a mezzanotte), mentre “I heard” – al simple past – descrive il momento preciso (non continuativo) in cui il nostro interlocutore ha sentito lo strano rumore.

Come si forma il Past Continuous

Il Past Continuous si forma con…

soggetto + verbo essere al passato + forma -ing del verbo.

Ripetiamo:

  1. Soggetto: “I“, “you“, “he“, “she“… “Tom“, “Jessica“, “my parents“, “the agent“…
  2. Verbo essere al passato: “was“, “were” (se hai dubbi vedi qua);
  3. Forma -ing del verbo: “walking“, “working“, “making“, “killing“…

Ecco un esempio coniugato con tutte le persone:

I was walkingDylan from UKAdam from USA
Stavo camminando
You were walkingBen from UKAdam from USA
Stavi camminando
He was walkingBen from UKEmily from USA
Stava camminando
She was walkingDylan from UKEmily from USA
Stava camminando
It was walkingClaire from UKEmily from USA
Stava camminando
We were walkingClaire from UKDavid from USA
Stavamo camminando
You were walkingBen from UKAdam from USA
Stavate camminando
They were walkingDylan from UKFaith from USA
Stavano camminando

Come forse saprai la forma -ing dei diversi versi si forma generalmente aggiungendo “-ing” al verbo:

  • to kisskissing;
  • to workworking;
  • to go ⇨ going;
  • to say ⇨ saying;

Ma come spesso capita in inglese le cose non sono sempre così semplici come sembrano: ci sono alcune regolette correlate che fanno sì che certi verbi si comportino diversamente… vedi ad esempio questi verbi:

  • to liveliving (i verbi che finiscono in -e tolgono la -e)
  • to seeseeing (ma non i verbi che finiscono in -ee aggiungono semplicemente -ing);
  • to stop ⇨ stopping (alcuni verbi raddoppiano l’ultima consonante)
  • to die  dying (verbi che finiscono in -ie sostituiscono -ie con -ing);

Se hai dei dubbi su come si forma la forma -ing di alcuni verbi consulta il paragrafo Come si forma il gerundio (o present participle o forma -ing) in inglese?

Quando si usa il Past Continuous

Si usa il Past Continuous per parlare di eventi passati che hanno avuto luogo per un certo periodo di tempo.

I was just making some tea.Claire from UKFaith from USA
Stavo giusto facendo del tè.

I was thinking about her last week.Claire from UKCarol from USA
Stavo pensando a lei la settimana scorsa.

In the 1990s few people were using mobile phones.Ben from UKCarol from USA
Negli anni ’90 poche persone usavano i cellulari.

My heart was pounding and I was sweating like I was there.Dylan from UKCarol from USA
Il mio cuore batteva forte e stavo sudando come se fossi lì.
Stephen King

Lo usiamo quando vogliamo enfatizzare il processo continuativo di un’attività o del periodo relativo a tale attività.

Se vogliamo solamente parlare dell’evento passato come semplice fatto (senza enfatizzare la continuazione dell’attività) usiamo invece il past simple.

Nota ad esempio la differenza nelle seguenti frasi:

While I was driving home, Sarah tried desperately to contact me.Ben from UKCarol from USA
Mentre guidavo verso casa, Sarah cercò disperatamente di contattarmi.
Sarah tried to contact me” => Past Simple!

While I was driving home, Sarah was trying desperately to contact me.Claire from UKEmily from USA
Mentre guidavo verso casa, Sarah stava cercando disperatamente di contattarmi.
Sarah was trying to contact me” => Past Continuous!

La seconda frase enfatizza il processo continuativo del “provare a contattarmi”.

My girlfriend was complaining last night that I never listen to her. Or something like that... La mia ragazza si lamentava ieri sera per il fatto che non la ascolto mai. O qualcosa del genere...

My girlfriend was complaining last night that I never listen to her. Or something like that…Alice from UKAdam from USA
La mia ragazza si lamentava ieri sera per il fatto che non la ascolto mai. O qualcosa del genere…

Il Past Continuous con l’azione di sottofondo

Una situazione molto comune in cui si usa il Past Continuous è quando si descrive un’azione che si stava svolgendo in un determinato momento quando accadde qualcosa (espressa con il Simple Past Tense) che interruppe l’azione in corso o che comunque accadde durante lo svolgimento dell’azione.

Detto in altre parole, lo si usa spesso per descrivere una “azione di sottofondo”, mentre accadde qualcos’altro.

I was walking in the park when I suddenly fell over.Claire from UKAdam from USA
Stavo camminando nel parco quando all’improvviso sono caduto.

He was talking to me on the phone and it suddenly went dead.Alice from UKAdam from USA
Mi stava parlando al telefono e tutto ad un tratto è caduta la linea.

They were still waiting for the bus when I spoke to them.Ben from UKFaith from USA
Stavano ancora aspettando l’autobus quando ho parlato loro.

The company was declining rapidly before he took charge.Dylan from UKBrian from USA
La compagnia stava peggiorando rapidamente prima che lui prendesse il controllo.

We were just talking about it before you arrived.Dylan from UKCarol from USA
Ne stavamo giusto parlando prima che tu arrivassi.

Stephanie

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I was making a presentation in front of 1000 people when the microphone stopped working.Alice from UKCarol from USA
Stavo facendo una presentazione davanti a 1000 persone quando il microfono ha smesso di funzionare.

I was at my girlfriend’s apartment and I was sleeping when I heard this funny noise in the room.Alice from UKAdam from USA
Ero nell’appartamento della mia ragazza e stavo dormendo quando ho sentito questo strano rumore nella stanza.

 

La forma negativa del Past Continuous

Per formare la forma negativa del Past Continuous aggiungiamo “not” dopo l’ausiliare (il verbo essere).

Possiamo avere anche una forma contratta…

Past Continuousforma contrattaTraduzione
I was not workingBen from UKEmily from USAI wasn’t workingDylan from UKEmily from USANon stavo lavorando
you were not workingAlice from UKEmily from USAyou weren’t workingBen from UKFaith from USANon stavi lavorando
he was not workingDylan from UKCarol from USAhe wasn’t workingAlice from UKCarol from USANon stava lavorando
she was not workingClaire from UKBrian from USAshe wasn’t workingDylan from UKFaith from USANon stava lavorando
it was not workingDylan from UKFaith from USAit wasn’t workingBen from UKFaith from USANon stava lavorando
we were not workingAlice from UKEmily from USAwe weren’t workingAlice from UKCarol from USANon stavamo lavorando
you were not workingAlice from UKEmily from USAyou weren’t workingBen from UKFaith from USANon stavate lavorando
they were not workingClaire from UKBrian from USAthey weren’t workingBen from UKCarol from USANon stavano lavorando

Esempi:

I wasn’t waving, I was drowning!Alice from UKBrian from USA
Non stavo salutando (con la mano), stavo affogando!

You weren’t driving too fast!Alice from UKBrian from USA
Non stavi andando (guidando) troppo veloce.

La forma interrogativa del Past Continuous

La forma interrogativa del Past Continuous si forma anteponendo l’ausiliare al soggetto…

Past ContinuousTraduzione
Was I working?Ben from UKEmily from USAStavo lavorando?
Were you working?Claire from UKAdam from USAStavi lavorando?
Was she working?Claire from UKAdam from USAStava lavorando?
Was he working?Alice from UKEmily from USAStava lavorando?
Was it working?Claire from UKEmily from USAStava lavorando?
Were we working?Claire from UKCarol from USAStavamo lavorando?
Were you working?Claire from UKAdam from USAStavate lavorando?
Were they working?
Dylan from UKFaith from USA
Stavano lavorando?
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Esempi:

Was I driving too fast?Ben from UKEmily from USA
Stavo andando troppo veloce?

Was she flirting with me?Alice from UKDavid from USA
Stava (lei) flirtando con me?
Ci stava provando?

Were you expecting any visitors?Dylan from UKFaith from USA
Stavi aspettando qualcuno?

Sorry, were you sleeping?Alice from UKEmily from USA
Scusa, stavi dormendo?

All the nights we shared… were we just killing time?Alice from UKCarol from USA
Tutte le notti che abbiamo passato assieme… stavamo solo passando il tempo?

Sarà molto comune trovare la forma interrogativa del Past Continuous in domande con “Why“, “Where“, “How“, “What“, “When“…

Why was I saying that?Ben from UKBrian from USA
Perché stavo dicendo questo?

Where were you living at the time?Claire from UKDavid from USA
Dove vivevi in quel periodo?

What were you waiting for?Dylan from UKCarol from USA
Cosa stavi aspettando?

La forma interrogativa-negativa del Past Continuous

Non troverai molto spesso questa forma, ma ad ogni modo, in caso ti possa essere utile:

Past ContinuousTraduzione
Wasn’t I working?Dylan from UKAdam from USANon stavo lavorando?
Weren’t you working?Carol from USADylan from UKNon stavi lavorando?
Wasn’t she working?Ben from UKDavid from USANon stava lavorando?
Wasn’t he working?Alice from UKCarol from USANon stava lavorando?
Wasn’t it working?Ben from UKCarol from USANon stava lavorando?
Weren’t we working?Dylan from UKAdam from USANon stavamo lavorando?
Weren’t you working?Carol from USADylan from UKNon stavate lavorando?
Weren’t they working?Ben from UKEmily from USANon stavano lavorando?

Wasn’t I wearing a hat?Ben from UKBrian from USA
Non stavo portando un cappello?

Hey, now that I hear from you I think I remember: Weren’t you driving my car that night?Dylan from UKFaith from USA
Hey, adesso che ti sento mi sembra di ricordare: non stavi forse guidando la mia macchina quella notte?

Why weren’t they drinking Champagne?Ben from UKDavid from USA
Perché non stavano bevendo Champagne?

Imparare il Past Continuous

E ora che hai studiato tutti questi concetti proviamo a fare un po’ di pratica….

Leggi il seguente estratto di un noto libro di fiction e rispondi alle domande che trovi qui sotto:

“Well?” Ron said finally, looking up at Harry. “How was it?”
Harry considered it for a moment. “Wet,” he said truthfully.
Ron made a noise that might have indicated jubilation or disgust, it was hard to tell.
“Because she was crying,” Harry continued heavily.
“Oh,” said Ron, his smile faded slightly. “Are you that bad at kissing?”
“Dunno,” said Harry, who hadn’t considered this, and immediately felt rather worried. “Maybe I am.”
Dylan from UKDavid from USA

“Beh?” disse infine Ron, guardando Harry. “Come è stato?”
Harry rifletté qualche istante. “Bagnato”, rispose in tono sincero.
Ron fece un rumore che poteva indicare gioia o disgusto, era difficile da dire.
“Perché stava piangendo,” proseguì Harry, serio.
“Oh,” disse Ron, il suo sorriso si affievolì leggermente. “Fai così schifo a baciare?”
“Non so”, disse Harry, che non aveva preso in considerazione questa cosa, e immediatamente si sentì piuttosto preoccupato. “Forse sì.”
J.K. Rowling

Tratto da “Harry Potter and the Order of the Phoenix“.

  1. Dove viene usato il Past Continuous in questo estratto? Per quale motivo?
  2. Come viene tradotto in italiano?
  3. Ci sono altre occasioni in cui l’autrice avrebbe potuto usare il Past Continuous per descrivere l’azione?

E una volta fatto questo brevissimo esercizio ecco come continuare facendo pratica con un altro paio di esercizi:

  1. Esercizio 1 sul Past Continuous
  2. Esercizio 2 sul Past Continuous (con il quale imparerai una cosa molto importante sul posizionamento degli avverbi con il Past Continuous! 😉 )
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