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Past Continuous

Past Continuous

Il Past Continuous Tense, o Past Progressive Tense, descrive un’azione che stava avvenendo in passato e poi si è conclusa.

Lo traduciamo con l’imperfetto dell’indicativo (ad esempio “camminavo”) o con l’imperfetto del verbo “stare+ il gerundio del verbo principale (ad esempio “stavo camminando”).

Ecco subito un bel esempio molto illustrativo:

Yesterday night I was watching TV when I heard this weird noise…
Ieri sera stavo guardando la TV quando ho sentito questo strano rumore…

Nell’esempio qua sopra “I was watching TV” – il Past Continuous – descrive un’azione continuativa che avviene per un certo periodo di tempo nel passato (ad esempio dalle 21:00 a mezzanotte), mentre “I heard” – al simple past – descrive il momento preciso (non continuativo) in cui il nostro interlocutore ha sentito lo strano rumore.

Come si forma il Past Continuous

Il Past Continuous si forma con…

soggetto + verbo essere al passato + forma -ing del verbo.

Ripetiamo:

  1. Soggetto: “I“, “you“, “he“, “she“… “Tom“, “Jessica“, “my parents“, “the agent“…
  2. Verbo essere al passato: “was“, “were” (se hai dubbi vedi qua);
  3. Forma -ing del verbo: “walking“, “working“, “making“, “killing“…

Ecco un esempio coniugato con tutte le persone:

I was walking
Stavo camminando
You were walking
Stavi camminando
He was walking
Stava camminando
She was walking
Stava camminando
It was walking
Stava camminando
We were walking
Stavamo camminando
You were walking
Stavate camminando
They were walking
Stavano camminando

Come forse saprai la forma -ing dei diversi versi si forma generalmente aggiungendo “-ing” al verbo:

  • to kisskissing;
  • to workworking;
  • to go ⇨ going;
  • to say ⇨ saying;

Ma come spesso capita in inglese le cose non sono sempre così semplici come sembrano: ci sono alcune regolette correlate che fanno sì che certi verbi si comportino diversamente… vedi ad esempio questi verbi:

  • to liveliving (i verbi che finiscono in -e tolgono la -e)
  • to seeseeing (ma non i verbi che finiscono in -ee aggiungono semplicemente -ing);
  • to stop ⇨ stopping (alcuni verbi raddoppiano l’ultima consonante)
  • to die  dying (verbi che finiscono in -ie sostituiscono -ie con -ing);

Se hai dei dubbi su come si forma la forma -ing di alcuni verbi consulta il paragrafo Come si forma il gerundio (o present participle o forma -ing) in inglese?

Quando si usa il Past Continuous

Si usa il Past Continuous per parlare di eventi passati che hanno avuto luogo per un certo periodo di tempo.

I was just making some tea.
Stavo giusto facendo del tè.

I was thinking about her last week.
Stavo pensando a lei la settimana scorsa.

In the 1990s few people were using mobile phones.
Negli anni ’90 poche persone usavano i cellulari.

My heart was pounding and I was sweating like I was there.
Il mio cuore batteva forte e stavo sudando come se fossi lì.
Stephen King

Lo usiamo quando vogliamo enfatizzare il processo continuativo di un’attività o del periodo relativo a tale attività.

Se vogliamo solamente parlare dell’evento passato come semplice fatto (senza enfatizzare la continuazione dell’attività) usiamo invece il past simple.

Nota ad esempio la differenza nelle seguenti frasi:

While I was driving home, Sarah tried desperately to contact me.
Mentre guidavo verso casa, Sarah cercò disperatamente di contattarmi.
Sarah tried to contact me” => Past Simple!

While I was driving home, Sarah was trying desperately to contact me.
Mentre guidavo verso casa, Sarah stava cercando disperatamente di contattarmi.
Sarah was trying to contact me” => Past Continuous!

Stephanie

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La seconda frase enfatizza il processo continuativo del “provare a contattarmi”.

My girlfriend was complaining last night that I never listen to her. Or something like that... La mia ragazza si lamentava ieri sera per il fatto che non la ascolto mai. O qualcosa del genere...

My girlfriend was complaining last night that I never listen to her. Or something like that…
La mia ragazza si lamentava ieri sera per il fatto che non la ascolto mai. O qualcosa del genere…

Il Past Continuous con l’azione di sottofondo

Una situazione molto comune in cui si usa il Past Continuous è quando si descrive un’azione che si stava svolgendo in un determinato momento quando accadde qualcosa (espressa con il Simple Past Tense) che interruppe l’azione in corso o che comunque accadde durante lo svolgimento dell’azione.

Detto in altre parole, lo si usa spesso per descrivere una “azione di sottofondo”, mentre accadde qualcos’altro.

I was walking in the park when I suddenly fell over.
Stavo camminando nel parco quando all’improvviso sono caduto.

He was talking to me on the phone and it suddenly went dead.
Mi stava parlando al telefono e tutto ad un tratto è caduta la linea.

They were still waiting for the bus when I spoke to them.
Stavano ancora aspettando l’autobus quando ho parlato loro.

The company was declining rapidly before he took charge.
La compagnia stava peggiorando rapidamente prima che lui prendesse il controllo.

We were just talking about it before you arrived.
Ne stavamo giusto parlando prima che tu arrivassi.

I was making a presentation in front of 1000 people when the microphone stopped working.
Stavo facendo una presentazione davanti a 1000 persone quando il microfono ha smesso di funzionare.

I was at my girlfriend’s apartment and I was sleeping when I heard this funny noise in the room.
Ero nell’appartamento della mia ragazza e stavo dormendo quando ho sentito questo strano rumore nella stanza.

La forma negativa del Past Continuous

Per formare la forma negativa del Past Continuous aggiungiamo “not” dopo l’ausiliare (il verbo essere).

Possiamo avere anche una forma contratta…

Past Continuousforma contrattaTraduzione
I was not workingI wasn’t workingNon stavo lavorando
you were not workingyou weren’t workingNon stavi lavorando
he was not workinghe wasn’t workingNon stava lavorando
she was not workingshe wasn’t workingNon stava lavorando
it was not workingit wasn’t workingNon stava lavorando
we were not workingwe weren’t workingNon stavamo lavorando
you were not workingyou weren’t workingNon stavate lavorando
they were not workingthey weren’t workingNon stavano lavorando

Esempi:

I wasn’t waving, I was drowning!
Non stavo salutando (con la mano), stavo affogando!

You weren’t driving too fast!
Non stavi andando (guidando) troppo veloce.

La forma interrogativa del Past Continuous

La forma interrogativa del Past Continuous si forma anteponendo l’ausiliare al soggetto…

Past ContinuousTraduzione
Was I working?Stavo lavorando?
Were you working?Stavi lavorando?
Was she working?Stava lavorando?
Was he working?Stava lavorando?
Was it working?Stava lavorando?
Were we working?Stavamo lavorando?
Were you working?Stavate lavorando?
Were they working?
Stavano lavorando?
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Esempi:

Was I driving too fast?
Stavo andando troppo veloce?

Was she flirting with me?
Stava (lei) flirtando con me?
Ci stava provando?

Were you expecting any visitors?
Stavi aspettando qualcuno?

Sorry, were you sleeping?
Scusa, stavi dormendo?

All the nights we shared… were we just killing time?
Tutte le notti che abbiamo passato assieme… stavamo solo passando il tempo?

Sarà molto comune trovare la forma interrogativa del Past Continuous in domande con “Why“, “Where“, “How“, “What“, “When“…

Why was I saying that?
Perché stavo dicendo questo?

Where were you living at the time?
Dove vivevi in quel periodo?

What were you waiting for?
Cosa stavi aspettando?

La forma interrogativa-negativa del Past Continuous

Non troverai molto spesso questa forma, ma ad ogni modo, in caso ti possa essere utile:

Past ContinuousTraduzione
Wasn’t I working?Non stavo lavorando?
Weren’t you working?Non stavi lavorando?
Wasn’t she working?Non stava lavorando?
Wasn’t he working?Non stava lavorando?
Wasn’t it working?Non stava lavorando?
Weren’t we working?Non stavamo lavorando?
Weren’t you working?Non stavate lavorando?
Weren’t they working?Non stavano lavorando?

Wasn’t I wearing a hat?
Non stavo portando un cappello?

Hey, now that I hear from you I think I remember: Weren’t you driving my car that night?
Hey, adesso che ti sento mi sembra di ricordare: non stavi forse guidando la mia macchina quella notte?

Why weren’t they drinking Champagne?
Perché non stavano bevendo Champagne?

Imparare il Past Continuous

E ora che hai studiato tutti questi concetti proviamo a fare un po’ di pratica….

Leggi il seguente estratto di un noto libro di fiction e rispondi alle domande che trovi qui sotto:

“Well?” Ron said finally, looking up at Harry. “How was it?”
Harry considered it for a moment. “Wet,” he said truthfully.
Ron made a noise that might have indicated jubilation or disgust, it was hard to tell.
“Because she was crying,” Harry continued heavily.
“Oh,” said Ron, his smile faded slightly. “Are you that bad at kissing?”
“Dunno,” said Harry, who hadn’t considered this, and immediately felt rather worried. “Maybe I am.”

“Beh?” disse infine Ron, guardando Harry. “Come è stato?”
Harry rifletté qualche istante. “Bagnato”, rispose in tono sincero.
Ron fece un rumore che poteva indicare gioia o disgusto, era difficile da dire.
“Perché stava piangendo,” proseguì Harry, serio.
“Oh,” disse Ron, il suo sorriso si affievolì leggermente. “Fai così schifo a baciare?”
“Non so”, disse Harry, che non aveva preso in considerazione questa cosa, e immediatamente si sentì piuttosto preoccupato. “Forse sì.”
J.K. Rowling

Tratto da “Harry Potter and the Order of the Phoenix“.

  1. Dove viene usato il Past Continuous in questo estratto? Per quale motivo?
  2. Come viene tradotto in italiano?
  3. Ci sono altre occasioni in cui l’autrice avrebbe potuto usare il Past Continuous per descrivere l’azione?

E una volta fatto questo brevissimo esercizio ecco come continuare facendo pratica con un altro paio di esercizi:

  1. Esercizio 1 sul Past Continuous
  2. Esercizio 2 sul Past Continuous (con il quale imparerai una cosa molto importante sul posizionamento degli avverbi con il Past Continuous! 😉 )
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