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Past Perfect Continuous

Past Perfect Continuous
[tempo di lettura stimato: 4 minuti]

Il Past Perfect Continuous non è certo un tempo verbale da approfondire in un corso di inglese base. Tuttavia è possibile incontrarlo e quindi vale la pena di analizzarlo e farci una bella panoramica.

Il Past Perfect Continuous corrisponde al passato del Present Continuous e descrive un’azione che si è protratta nel corso del tempo ma che si situa sempre nel passato.

Si forma così:

Soggetto + “had been” + verbo in -ing

AffermativaNegativaInterrogativa
I had been workingI hadn’t been workingHad I been working…?
You had been workingYou hadn’t been workingHad you been working…?
He had been workingHe hadn’t been workingHad he been working…?
She had been workingShe hadn’t been workingHad she been working…?
It had been workingIt hadn’t been workingHad it been working…?
We had been workingWe hadn’t been workingHad we been working…?
You had been workingYou hadn’t been workingHad you been working…?
They had been workingThey hadn’t been workingHad they been working…?

In generale si distinguono 2 usi del Past Perfect Continuous:

  1. descrivere qualcosa iniziato nel passato e continuato per un certo tempo;
  2. descrivere qualcosa che è avvenuto nel passato prima o come causa di un’altra cosa avvenuta nel passato.

Vediamo alcuni esempi…

Si usa il Past Perfect Continuous per guardare indietro verso una situazione in svolgimento.

It was a good moment to invest. Inflation had been falling for several months.
Era un buon momento per investire. L’inflazione stava scendendo da parecchi mesi.

Before I changed jobs, I had been working on a method to reduce production costs.
Prima che cambiassi lavoro, avevo lavorato ad un metodo per ridurre i costi di produzione.

Giada

Per la prima volta dopo tanto tempo ho deciso che volevo realmente imparare l'inglese. Per anni ho lasciato che il mio inglese rimanesse sepolto nella mia mente e fosse nella mia vita una lingua morta. Non ne sentivo il bisogno e nemmeno la necessità di confrontarmi con la lingua numero uno... [LEGGI TUTTO]


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We had been thinking about buying a new house but then we decided to stay here.
Abbiamo pensato di comprare una nuova casa ma poi abbiamo deciso di rimanere qui.

When I started writing ‘A Million Little Pieces,’ I felt like it was the right story with the style I had been looking for, and I just kept going.
Quando ho iniziato a scrivere “In un milione di piccoli pezzi”, mi sembrava che fosse la storia giusta con lo stile che stavo cercando, e ho continuato ad andare avanti.
James Frey

Si usa il Past Perfect Continuous per descrivere quello che stava succedendo prima che qualcos’altro succedesse.

It had been raining for a while before we left.
Stava piovendo già da un po’ prima che ce ne andassimo

We had been playing rugby for only a few minutes when it started raining.
Stavamo giocando a rugby solo da pochi minuti quando iniziò piovere.

He was out of breath when he arrived because he had been running.
Non aveva più fiato quando arrivò perché aveva corso.

A love for humanity came over me, and watered and fertilised the fields of my inner world which had been lying fallow, and this love of humanity vented itself in a vast compassion. Georg Brandes

A love for humanity came over me, and watered and fertilised the fields of my inner world which had been lying fallow, and this love of humanity vented itself in a vast compassion.
Un amore per l’umanità venne su di me e innaffiò e fertilizzò i campi del mio mondo interiore che giacevano incolti, e questo amore per l’umanità convogliò in una vasta compassione.
Georg Brandes

Nel discorso indiretto

Si usa il Past Perfect Continuous nel Reported Speech, quando riportiamo cose dette in passato… ma “azioni” che altrimenti esprimeremmo con il “Present Perfect Continuous” o con il “Past Continuous“…

Guarda in queste frasi come prima esprimiamo i vari concetti con il Present Perfect Continuous o con il Past Continuous e poi, introducendoli con i verbi “say” e “tell” al passato, trasformiamo il discorso indiretto al Past Perfect Continuous.

  1. Present Perfect Continuous
    He has been trying to call me all day.

    Ha provato a chiamarmi tutto il giorno.
  2. “He said” + Past Perfect Continuous
    He said he had been trying to call me all day.
    Disse che aveva provato a chiamarmi tutto il giorno.
  1. Past Continuous
    They were shopping.
    Erano a fare shopping.
  2. “They said” + Past Perfect Continuous
    They said they had been shopping.
    Dissero che erano state fare shopping.
  1. Past Continuous
    I was looking for some new furniture.
    Stavo cercando qualche mobile nuovo.
  2. “I told you” + Past Perfect Continuous
    I told you I had been looking for some new furniture.
    Te l’avevo detto che stavo cercando qualche mobile nuovo.

Nota infine questa frase:

Fall has always been my favorite season. The time when everything bursts with its last beauty, as if nature had been saving up all year for the grand finale.
L’autunno è sempre stata la mia stagione preferita. Il momento in cui tutto esplode con la sua ultima bellezza, come se la natura avesse risparmiato tutto l’anno per il gran finale.
Lauren DeStefano

La frase che inizia con “as if“, quando esprime una situazione irrealistica o improbabile, si comporta come la if-clause della frase ipotetica del terzo tipo! Che studierai quando farai le frasi ipotetiche… 🙂 Ma è comunque un altro caso in cui è possibile trovare un Past Perfect Continuous

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