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Past Perfect

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Il Past perfect è una forma verbale che si utilizza per indicare, in una frase con due azioni passate, quale delle due è avvenuta prima.

La frase al Past Perfect si compone con…

soggetto + had + participio passato del verbo principale.

Quando si usa il Past Perfect? Ci sono due casi:

Ci sono sempre due azioni (o eventi) e due “tempi”: c’è un tempo precedente a un altro tempo nel passato… e c’è un evento si è verificato prima di un altro evento nel passato. Non ha importanza quale evento viene descritto prima nella frase: il tempo del verbo chiarisce cosa è successo prima.

When she arrived, I had already left the office.
Quando arrivò me ne ero già andato via dall’ufficio.

In questa frase qui sopra ad esempio “when she arrived” è messo prima nella frase ma succede dopo di “I had already left the office“.

Uso del Past Perfect 1

Può indicare un’azione compiuta prima di qualcos’altro nel passato.

Il Past Perfect esprime il concetto che qualcosa sia successa prima di un’altra azione nel passato.
Può anche indicare che qualcosa è successo prima di uno specifico evento passato.

I went home because I had lost the train.
Sono tornata a casa perché ho perso il treno.

Diana knew Maria so well because she had played volleyball with her.
Diana conosceva bene Maria perché ha giocato a pallavolo con lei.

Anna had never eaten kebab before she went to that pub.
Anna non aveva mai mangiato kebab prima di andare in quel pub.

In questi esempi qua sopra dunque possiamo vedere che…

  1. l’azione avvenuta dopo (ovvero il tornare a casa, il conoscere Maria, l’andare in quel pub) è composta da soggetto + verbo al passato (simple past);
  2. mentre l’azione avvenuta prima (in senso cronologico) è composta da soggetto + had + participio passato del verbo.

Ribadiamo il concetto…

Si usa il Past Perfect Simple per parlare di ciò che è successo prima di un certo punto nel passato: si guarda indietro da un punto nel passato verso un periodo ancora precedente.

I hadn’t known the good news when I spoke to her.
Non sapevo ancora delle buone notizie quando ho parlato con lei.

Corsi di Inglese ad Amsterdam

I checked with the supplier and they still hadn’t received the money.
Avevo controllato con i fornitori e non avevano ancora ricevuto il denaro.

He had already told her before I got a chance to give her my version.
Lui le aveva già detto tutto prima che avessi la possibilità di raccontarle la mia versione.

The company has started the year well but was badly hit by the transportation strike.
La compagnia aveva iniziato l’anno bene ma era stata duramente colpita dallo sciopero dei trasporti.

Il Past Perfect Simple si usa spesso quando riportiamo ciò che le persone hanno detto, pensato, creduto…

She told me they had already paid the bill.
Mi disse che avevano già pagato il conto.

He said he believed that Paul had moved to France.
Disse che credeva che Paul si fosse trasferito in Francia.

I thought we had already established that.
Credevo che avessimo già stabilito questo.

Uso del Past Perfect 2

Può indicare un’azione passata duratura avvenuta prima di qualcos’altro (tramite i verbi detti non-continuous).

Con i “non-continuous verbs“* ed alcuni usi non continuativi dei “mixed verbs“** è possibile usare il Past Perfect per mostrare qualcosa iniziato nel passato che è durato fino al compimento di un’altra azione passata:

* I non-continuous verbs sono quei verbi che di solito non si usano nelle forme continuative (ad es. il present continuous, il past continuous, il future continuous, il present perfect continuous…); per approfondire vedi State Verbs o Stative Verbs.
**I mixed verbs sono verbi che hanno più di un significato e uno o più di questi significati può assumere le caratteristiche dei non-continuous verbs mentre altri significati possono comportarsi come i verbi normali (che quindi possono trovarsi in forma continuativa). Vedi sempre la lezione State Verbs o Stative Verbs.

We had had our cat for 15 years until it died.
Abbiamo avuto il nostro gatto per 15 anni finchè non è morto.

They felt bad about leaving London because they had lived there for 10 years.
Si sentirono male a lasciare Londra perché ci avevano vissuto per 10 anni.

By the time Elena got married, she had traveled the world for 2 years.
Quando si sposò, Elena aveva già viaggiato intorno al mondo per 2 anni.

Che altro c’è da sapere sul Past Perfect

Ecco alcune cose importanti da sapere sul Past Perfect

Tempi specifici con il Past Perfect

Importante: a differenza del Present Perfect è possibile usare parole o frasi che indicano un momento specifico nel Past Perfect.

Tuttavia anche se questo è possibile solitamente non è necessario.

He had visited London in 2000 before he moved there in 2005.
Aveva visitato Londra nel 2000 prima di trasferirsi lì nel 2005.

INOLTRE

Nel momento in cui un’azione avviene in un momento specifico possiamo sostituire il Past Perfect con il Simple Past se nella frase vengono usati “before” oppure “after”.

Per questa ragione entrambe le seguenti forme grammaticali risultano corrette:

He had been in London in 2000 before he moved there in 2005. (Past Perfect)
He visited London in 2000 before he moved there in 2005. (Simple Past)
Ha visitato Londra nel 2000 prima di trasferirsi lì nel 2005.

COMUNQUE

Se invece non viene specificato un tempo preciso nel quale è avvenuta l’azione allora il Past Perfect è obbligatorio.

Confrontiamo gli esempi di seguito:

She never ate a kebab before she went to Turkey. -> SBAGLIATO
She had never eaten a kebab before she went to Turkey. -> CORRETTO
Non aveva mai mangiato un kebab prima di andare il Turchia.

In questo caso vediamo che non facciamo riferimento ad un momento preciso, quindi usiamo il Past Perfect e non il Simple past.

Collocazione dell’avverbio

L’esempio precedente mostra la collocazione degli avverbi come: always, only, never, ever, still, just, etc.

You had never listened to that band before you went to the concert.
Non avevi mai ascoltato quel gruppo prima andare al concerto.

Had you ever listened to that band before you went to the concert?
Avevi mai ascoltato quella band prima di andare al concerto?

Possiamo vedere dunque come nel Past Perfect l’avverbio venga collocato dopo il verbo had e prima del participio passato:

soggetto + had + avverbio + verbo al participio passato.

Uso Attivo/Passivo del Past Perfect

Possiamo trovare anche la forma passiva del Past Perfect:

Mary had broken the purse before she used it. -> ATTIVO
Mary ha rotto la borsa prima di usarla.

The purse had been broken by Mary before she used it. -> PASSIVO
La borsa è stata rotta da Mary prima che lei la usasse.

Aggiornata con ❤️ il - pubblicata la prima volta il - da Jonathan.

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