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Il verbo modale “Can”

Il verbo modale “Can”

Can” è il più usato dei verbi modali inglese. Si traduce spesso con il verbo “potere” ma in alcuni casi lo tradurremo diversamente a seconda del contesto.

In quanto verbo modale “can” condivide le caratteristiche dei verbi modali:

La forma interrogativa di can: “Can I… ?”

Per formare una domanda con can non utilizziamo l’ausiliare do come lo useremmo per la maggior parte dei verbi inglesi:

I like to kill zombies.
Mi piace uccidere zombie

Do you like to kill zombies?
Ti piace uccidere zombie?

Per formare una domanda con “can” (come per gli altri verbi modali) si inverte l’ordine di soggetto e verbo:

You can do it!
Puoi farlo!

Can you do it?
Puoi farlo?

You can make me happy.
Puoi farmi felice.

Can you make me happy?
Puoi farmi felice?

La forma negativa di can: “can’t” e “cannot

Il verbo modale “can” ha 2 forme negative:

Esse vogliono dire esattamente la stessa cosa: “can’t” è infatti la forma contratta di “cannot“.

Nel parlato di solito si usa “can’t” a meno che non si voglia dare una certa enfasi.

I can’t do it anymore.
Non posso più farlo.
(anche “Non ce la faccio più”).

I cannot work with this guy.
Non posso lavorare con questo tizio.

Nota dunque che non si usa l’ausiliare “do” per formare la forma negativa.


Attenzione a come si pronuncia “can’t“!
Perché sopratutto in alcuni accenti britannici se si pronuncia “can’t” con una “a” (‘kant’) invece che con una “e” (kent) si rischia di pronunciare invece “cunt” che nella migliore delle ipotesi è una parolaccia (traducibile in italiano con una parola che inizia per “fi” e finisce con “ca”), nella peggiore è un insulto vero e proprio (traducibile in italiano con una parola che inizia con “stron” e finisce con “zo”). Clicca sull’icona dell’altoparlante nei due esempi qui sotto per sentire la differenza di pronuncia:
  • Can’t
  • Cunt

Quando si usa “can

Possiamo usare “can” per esprimere:

Proviamo ad analizzare questi casi e chiarirne l’utilizzo con degli esempi.

Nota che non è tanto importante imparare a memoria le varie articolazioni degli usi di “can” così come esposti sopra. Ma lo studio dei diversi esempi e dei diversi casi presi uno alla volta aiuta ad assimilare l’uso che la lingua fa del verbo nella sua pratica concreta. Praticando verrà naturale usare “can” – così come altri verbi e costruzioni sintattiche e grammaticali – nelle diverse situazioni in cui viene richiesto.

Quanso si usa can 1: ability

Usiamo “can” per parlare di abilità quando descriviamo il saper fare qualcosa, l’essere in grado di fare qualcosa:

Antonella

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I can speak Italian.
So parlare italiano.

I can ride a horse.
So andare a cavallo.

They can’t dance very well.
Non sanno ballare molto bene.

Can you swim?
Sai nuotare?

I can cook anything.
Posso cucinare qualsiasi cosa.
Daniel Handler

Nota come quando usiamo “can” per descrivere abilità lo traduciamo spesso in italiano con il verbo “sapere” (saper fare), non con il verbo “potere”.

Quando si usa can 2: opportunity

Possiamo usare can per parlare di opportunità che si presentano:

We can stay here for the night.
Possiamo stare qui per la notte.

You can apply for that job now!
Puoi fare domanda per quel lavoro adesso!

She can stay at my place if she wants.
Può stare da me se vuole.

Quando si usa can 3: request

Possiamo usare “can” per fare delle richieste,  ma anche per fare delle offerte e per dare delle istruzioni.

Can you give me a ride?
Puoi darmi un passaggio?

Can I have my money back, please?
Posso avere indietro i soldi, per favore?

Can I help?
Posso essere d’aiuto?

Can you give me a lift?
Puoi darmi un passaggio?

When you finish that, you can take out the garbage.
Quando hai finito, puoi portare fuori la spazzatura.

Nota che can” per fare richieste è piuttosto diretto e informale, per richieste più formali e gentili si possono usare altri verbi modali (could, may, would).

Quando si usa can 4: permission

Usiamo “can” per parlare di cosa è permesso e non è permesso fare… e anche per chiedere e concedere il permesso di fare qualcosa (possiamo anche usare “may” per questo scopo ma è più formale).

You can go home now if you like.
Puoi andare a casa se vuoi ora.

She cannot stay out after 10 PM.
Non può stare fuori dopo le 10 di sera.

You can borrow my car if you like.
Puoi prendere la mia macchina se vuoi.

Can I ask a question, please?
Posso fare una domanda, per favore?

You cannot smoke in here.
Non puoi fumare qui.

Can I speak to you or are you too busy?
Posso parlarti o sei troppo occupato?

You can use my car.
Puoi usare la mia auto.

You can’t come in.
Non puoi entrare.

Quando si usa can 5: possibility

Usiamo “can” per parlare di “possibilità”, di cosa è possibile o non è possibile fare.

Can you do that?
Puoi farlo?

I can’t manage to do that.
Non riesco a farlo.

You can leave your car in that parking lot.
Puoi lasciare la tua auto in quel parcheggio.

Anybody can become president.
Chiunque può diventare presidente.

I can’t come.
Non posso venire.

I can’t change the direction of the wind, but I can adjust my sails to always reach my destination.
Non posso cambiare la direzione del vento ma posso sempre aggiustare le mie vele per raggiungere la mia destinazione.
Jimmy Dean

Altri usi di can

Usiamo “can” con “see“, “hear“, “feel“, “smell“, “taste” per parlare di qualcosa che sta accadendo al momento (con la maggior parte degli altri verbi si userebbe invece il present continuous).
Nota come nelle seguenti frasi non tradurre letteralmente “can” – la seconda traduzione tra parentesi [quadre] – ci permetta di esprimerci in una maniera che in italiano suona più naturale:

I can smell something burning.
Posso sentire che qualcosa sta bruciando.
[Sento che qualcosa sta bruciando.]

Can you hear that noise?
Riesci a sentire quel rumore?
[Lo senti quel rumore?]

I can’t see anything.
Non riesco a vedere niente.
[Non vedo niente.]

Possiamo usare “can’t” per delle deduzioni.

You can’t be hungry. You’ve just eaten.
Non puoi avere fame. Hai appena mangiato.

L’opposto di “can’t” in questo contesto è “must“.

You must be hungry. You haven’t eaten anything all day.
Devi essere affamato. Non hai mangiato niente per tutto il giorno.

Ecco un altro esempio:

He was in Manchester one hour ago when I spoke to him. He can’t be here yet.
Era a Manchester un’ora fa quando gli ho parlato. Non può essere già qui.

He was in Manchester one hour ago when I spoke to him. He must still be on his way.
Era a Manchester un’ora fa quando gli ho parlato. Deve essere ancora per strada.

Can al passato e al futuro

Come abbiamo detto nell’introduzione, “cannon ha una forma al futuro, e anche nel passato viene sostituito da altri verbi. Questo argomento meriterebbe una lezione a parte, quindi adesso guardiamo solo molto velocemente quali sono i verbi che sostituiscono più spesso “can” in questi tempi verbali.

Per il passato possiamo usare “could“, “to be able to” oppure “to be allowed to”. Leggi questi esempi:

I could speak Spanish when I was 6.
Sapevo parlare spagnolo quando avevo 6 anni.

The police were able to save the woman.
La polizia fu in grado (oppure: “ha potuto”) salvare la donna.

We were allowed to use calculators when we were at school.
Ci era permesso (oppure: “potevamo”) usare le calcolatrici quando andavamo a scuola.

Per il futuro possiamo usare “will” + “to be able to“.

I will be able to speak Spanish soon.
Sarò presto in grado di parlare spagnolo.

You‘ll be able to use your leg by the end of the week.
Sarai in grado di usare la gamba entro la fine di questa settimana.

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