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Countable, Uncountable e Quantificatori

Countable, Uncountable e Quantificatori

I sostantivi in inglese possono essere “countable” o “uncountable“.

E questa distinzione è importante perché i sostantivi numerabili (“countable“) e non numerabili (“uncountable“) si comportano in maniera diversa nella costruzione delle frasi. In questa lezione capiremo bene perché…

Distinguere countable e uncountable

La prima suddivisione dei sostantivi inglesi è dunque quella tra:

Sono numerabili (countable nouns) i sostantivi di cui è possibile contare le singole unità; i sostantivi numerabili hanno quindi una forma plurale e singolare (lo sai come si forma il plurale in inglese, vero?).

Sono non numerabili (uncountable nouns) i sostantivi di cui invece non è possibile contare le unità; i sostantivi non numerabili non possiedono il plurale.

“Non ho capito niente. Puoi spiegarmi di nuovo?”

La questione sembra molto astratta e difficile da capire, ma anche in italiano abbiamo i nomi numerabili e non numerabili!

Guarda questi esempi qui sotto…

1) I nomi numerabili li possiamo contare:
un gelato, due acciughe, tre belle ragazze, 4 crisi di governo, 18 colpi di stato.

2) I nomi non numerabili (chiamati anche nomi di massa) indicano entità che non possono essere contate:
burro, sale, aria, zucchero, benzina, felicità, libertà…

Non diciamo ad esempio:
– Mi passi un burro? Passami un sale!

I sostantivi non numerabili – countable nouns – si riferiscono di solito a sostanze liquide, materie prime, nomi astratti o categorie, gerundi usati come sostantivi

Vediamo un po’ di esempi di countable e uncountable nouns…

Esempi di countable nouns

Chair (sedia);
Coin (moneta);
Note (appunto);
Table (tavolo);
Wall (muro);
House (casa).

Esempi di uncountable nouns

Baggage (valigie),
Luggage (bagagli),
Business (quando significa “affari”, “attività economica”… quando significa “azienda”, “ditta”… invece è countable; vedi sotto),
Cutlery (posate),
Equipment (attrezzatura),
Homework (compiti),
Information (informazione),
Laughter (risata, risate),
News (notizia, notizie),
Progress (progresso),
Rubbish (immondizie),
Shopping (acquisti),
Gas (gas);
Clothes (vestiti);
Money (denaro);
Furniture (mobilio);
Wood (legname);
Salt (sale);
Oil (olio);
Sugar (zucchero);
Wool (lana);
Education (istruzione);
Intelligence (intelligenza);
Clothing (abbigliamento);
Soap (sapone);
Air (aria);
Cheese (formaggio);
Grass (erba);
Literature (letteratura)…

A day without laughter is a day wasted.
Un giorno senza risate è un giorno perso.
Charlie Chaplin

Come capire se un nome è countable o uncountable

Come esposto sopra i countable (come suggerito dalla parola stessa) si possono contare: possiamo dire “one chair“, “two chairs“, “three chairs“, etc…
I countable quindi possono avere un plurale (esempio: “chair” => “chairs“).

Valentina

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Gli uncountable non si possono contare e non hanno un plurale (oppure sono già al plurale)

Ad esempio la parola “money” (che traduciamo spesso con “soldi”, ma per capire meglio come si usano gli “uncountable” traducila adesso con “denaro”)… non si può dire “one money“, “two moneys“…

When I was young, I thought money was the most important thing in life. Now, when I’m old, I know it is.
Quando ero giovane pensavo che i soldi fossero la cosa più importante della vita. Ora che sono vecchio ne sono sicuro.
Oscar Wilde

Oppure solitamente non diciamo “one milk“, “two milks“…

Se vogliamo contare uno di questi elementi qua sopra dobbiamo cambiare parola: ad esempio possiamo dire “one dollar“, “two dollars“… o “one litre of milk“, “two litres of milk“.

Quindi gli uncountable non hanno un plurale, oppure hanno solo il “plurale” (o comunque terminano in -s) , come ad esempio la parola “clothes” o “news“.

Countable Nouns (sostantivi numerabili)

I countable nouns quindi:

  1. si possono contare e quindi hanno il plurale (hanno sia la forma singolare che plurale);
  2. si riferiscono in genere ad oggetti, animali o sostanze matematicamente contabili;
  3. possono venire preceduti dall’articolo indeterminativo a / an o da un numero;
  4. nelle domande vengono preceduti da How many…?

a dog (un cane)
one hand
(una mano)
a bike (una bicicletta)
an orange (un’arancia)
three boys (3 ragazzi)
How many days are in a year? 365.242199. (Quanti giorni ci sono in un anno? 365.242199)

Uncountable Nouns (sostantivi non numerabili)

Gli uncountable nouns invece:

  1. NON hanno il plurale (o hanno solo il plurale come “clothes” o “news“);
  2. NON sono mai preceduti dall’articolo indeterminativo a / an o da un numero;
  3. Per indicare una parte, quantità di un uncountable noun si usano espressioni come…
    a bar of / a piece of / a bottlea litrea cup of / a bit of / a loaf of / a kiloa sheeta slice of
  4. nelle domande vengono preceduti da How much…?

some water (un po’ d’acqua)
a little bit of cheese (un po’ di formaggio)
a loaf of bread (una pagnotta)
a bottle of wine (una bottiglia di vino)
a grain of rice (un chicco di riso)

Casi particolari di uncountable nouns

Come accennato sopra gli uncountable nouns possono essere o solo singolari (come la maggioranza degli esempi riportati sopra) o solo plurali. Ecco alcuni esempi di uncountable nouns solo plurali:

clothes (vestiti)
trousers (pantaloni)
scissors (forbici)
thanks (ringraziamenti)
news (notizie)
customs (dogana)
remains (resti)

Alcuni uncountable nouns se usati come countable assumono un significato diverso:

Iron (metallo)
Light (luce)
Paper (carta)
Wood (legno)
Hair (capelli)
Glass (vetro)

an iron (ferro da stiro)
a light (una lampada)
a paper (un giornale)
a wood (un bosco)
a hair (un pelo)
a glass (un bicchiere)

Alcuni uncountable nouns sembrano avere una loro forma plurale ma in realtà il significato cambia:

Business (affari)
Damage (danni)
Fruit (frutti, frutta)

Businesses (aziende)
Damages (risarcimenti)
Fruits (prodotti, risultati)

Spesso gli uncountable nouns hanno un loro corrispondente countable:

Baggage, luggagebagaglia suitcaseuna valigia
Breadpanea loafuna pagnotta
Campingcampeggioa camping-siteun campeggio
Clothingabbigliamentoa suit, a dressun abito
Laughterrisataa laughuna risata
Moneydenaroa coinuna moneta
Parkingparcheggioa car parkun parcheggio
Permissionpermessoa permitun permesso
Worklavoroa jobun lavoro

I Quantificatori

I Quantificatori danno un’indicazione indeterminata sulla quantità del sostantivo a cui si riferiscono.

Essi sono: many, much, a lot of, little, few, a little, a few…

There are many things that we would throw away if we were not afraid that others might pick them up.
Ci sono molte cose che butteremmo via se non avessimo paura che altri se le potrebbero prendere.
Oscar Wilde

Women only call me ugly until they find out how much money I make. Then they call me ugly and poor. 
Le donne mi chiamano brutto solo finché non scoprono quanti soldi faccio. Dopo mi chiamano brutto e povero.

Before you find your handsome prince, you have to kiss a lot of frogs.
Prima di trovare il tuo bellissimo principe devi baciare un sacco di rane.
Unknown

Happiness is a perfume you cannot pour on others without getting a few drops on yourself.
La felicità è un profumo che non puoi versare sugli altri senza prenderti qualche goccia tu stesso.
Ralph Waldo Emerson

All you need is love. But a little chocolate now and then doesn’t hurt.
Tutto ciò di cui hai bisogno è amore. Ma un po’ di cioccolata ogni tanto non fa male.
Charles M. Schulz

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