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Dire l’ora in Inglese

Come si dice l’ora in inglese? Come si legge l’orario e come si chiede l’ora in un paese di lingua inglese? E soprattutto che sistema orario si usa? Quello a 24 ore o quello a 12 ore?

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Rispondiamo innanzitutto all’ultima domanda…

Il sistema orario a 12 ore… nel mondo

Noi italiani siamo abituati a usare sia il sistema orario a 24 ore – quello che va dalle 00:00 alle 24:00 – che quello a 12 ore, nel quale la giornata è divisa in due periodi di 12 ore ciascuno. A volte accompagnamo l’ora specificando “di mattina” o “di sera”, ad esempio “alle 6 di mattina”, “alle 7 di sera”.

Il sistema orario a 24 ore è quello più diffuso nel mondo, molti paesi usano entrambi i sistemi ma quello che dobbiamo sapere è che molti paesi anglofoni preferiscono usare il sistema a 12 ore: Stati Uniti, Australia, India, Filippine, Canada…

Per vedere qual è il sistema usato in un determinato paese guarda questa questa sezione di Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Category:Date_and_time_representation_by_country.

In UK ad esempio si usa il sistema a 12 ore sia nelle comunicazioni scritte che parlate, ma si preferisce usare il sistema a 24 ore ad esempio negli orari di bus, treni e aerei.

Come si usa l’orario a 12 ore in inglese

Molto probabilmente sai già che la giornata si divide in due periodi di 12 ore ciascuno. Fino a mezzogiorno farai seguire l’orario da un “a.m.” (che non è inglese ma latino: ante meridiem), dopo farai seguire l’orario da un  “p.m.” (sempre latino: post meridiem).

Ad esempio:

Quello che probabilmente non sai è che…

  • l’ora da mezzanotte all’una di notte si segna con un a.m.
  • e l’ora da mezzogiorno all’una di pomeriggio si segna con un p.m.

Quindi la progressione avviene in maniera un po’ inaspettata in questo modo:

  • 11:58 p.m.
  • 11:59 p.m.
  • 12:00 a.m.
  • 12:01 a.m.
  • 12:59 a.m.
  • 01:00 a.m.
  • 01:01 a.m.
  • 11:59 a.m.
  • 12:00 p.m.
  • 12:01 p.m.
  • 12:59 p.m.
  • 01:00 p.m.
  • 01:01 p.m.

Magari ti attenderesti che alla fine della mattina alle 11:59 a.m segua un 12:00 a.m… e invece no: le 12:00 a.m. è mezzanotte!

Come si dice l’ora in inglese

Quando diciamo l’ora in inglese – e stiamo usando il sistema a 12 ore – possiamo specificare anche a.m. e p.m. (a volte scritto “am“, “pm“).

It’s 3 am.Claire from UKFaith from USA
Sono le 3 del mattino.

Yes, it sucks when it’s 2 a.m. and you still don’t feel tired, despite knowing you need rest.Claire from UKBrian from USA
Si, è terribile quando sono le 2 del mattino e non ti senti ancora stanco, sapendo benissimo che hai bisogno di riposo.

It’s 5 pm; shouldn’t you go home, now?Alice from UKBrian from USA
Sono le 5 del pomeriggio; non dovresti andare a casa adesso?

It’s 5.30 pm.Claire from UKAdam from USA
Sono le 5 e mezza del pomeriggio.

Ecco le principali cose da sapere per dire l’ora in inglese… minuto per minuto (o quasi)…

Quando indichiamo l’ora precisa…

Quando indichiamo l’ora precisa si aggiunge spesso un “o’clock” all’ora.
A volte traduciamo questo “o’clock” con un nostro “in punto”, ma non è strettamente necessario.
Ricorda che questo “o’clock” si aggiunge spesso… ma non è obbligatorio.

It’s ten o’clock.Alice from UKCarol from USA
Sono le dieci in punto.

It’s twelve o’clock.Dylan from UKAdam from USA
Sono le dodici.

The meeting is at eleven o’clock.Ben from UKBrian from USA
La riunione è alle undici.

Morning meeting is at eleven, afternoon meeting at three…Alice from UKEmily from USA
La riunione della mattina è alle undici, quella del pomeriggio alle tre…

Three o’clock is always too late or too early for anything you want to do.Ben from UKCarol from USA
Le 3 sono sempre troppo tardi o troppo presto per qualsiasi cosa tu voglia fare.
Jean-Paul Sartre

Attenzione però che…

o’clock” non si usa con il sistema orario a 24 ore!

Non ti dovrebbe capire mai di sentire ad esempio “17 o’clock” (e se ti capita sappi che è un errore! 😉 )

Inoltre non si dirà mai neanche “00:00 o’clock” o “zero o’clock“, ma sempre “twelve o’clock“.

Ma quando sono le 12 precise,  mezzanotte o mezzogiorno…

Se sono le 12:00 ci sono diversi modi per dire l’ora:

Quando non è l’ora precisa: le ore e i minuti

Ci sono due maniere di dire l’ora in questi casi:

Vediamo degli esempi:

Prima l’ora e poi i minuti

6:35
It’s six thirty-fiveDylan from UKCarol from USA
Sono le 6 e 35

8:30
It’s eight thirtyAlice from UKAdam from USA
Sono le 8 e 30

10:11
It’s ten elevenAlice from UKAdam from USA
Sono le 10 e 11

2:34
It’s two thirty-fourBen from UKDavid from USA
Sono le due e 34

7:05
It’s seven O-fiveClaire from UKDavid from USA
Sono le 7 e 5

Matteo

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Nota come qua sopra nell’ultimo esempio le 05 (zero cinque) vengono dette “o 5” (o cinque) con una “o” detta come lettera e non come numero. È un’usanza molto diffusa che si usa anche quando si deve dettare un numero, ad esempio un numero di telefono.

Hai notato inoltre come noi diciamo “sono le” (ad eccezione di “è l’una”, “è mezzogiorno”…) mentre in inglese si dice sempre “it’s“?

Prima i minuti e poi l’ora

Se nel caso precedente si dicevano le ore e i minuti senza preposizioni o congiunzioni (nota come noi italiani diciamo ad esempio “sono le sette e venticinque” usando una congiunzione) in questo caso tra minuti e ore si dovrà inserire un “to” o un “past“. Vediamo come:

Quindi:

2:35
It’s twenty-five to threeBen from UKBrian from USA
Mancano 25 minuti alle 3

11:20
It’s twenty past elevenBen from UKCarol from USA
Sono le 11 e 20

4:18
It’s eighteen past fourDylan from UKEmily from USA
Sono le 4 e 18

8:55
It’s five to nineDylan from UKBrian from USA
Mancano 5 minuti alle 9

2:59
It’s one to threeClaire from UKCarol from USA
Manca un minuto alle 3

Mezz’ore e quarti d’ore

Quando sono le … e un quarto (es. 7:15, 8:15, …) si dice “(a) quarter past“.
In US si preferisce “after” al posto di “past“.

It’s a quarter past nine.Dylan from UKEmily from USA
Sono le 9 e un quarto.

It’s a quarter after three.Ben from UKFaith from USA
Sono le 3 e un quarto.

Quando manca un quarto d’ora allo scoccare dell’ora si dice: “a quarter to“.

It’s a quarter to oneDylan from UKAdam from USA
Manca un quarto all’una

It’s a quarter to midnightBen from UKCarol from USA
Manca un quarto a mezzanotte

Quando infine è la mezza si dice “(a) half past“… ma ricordati che si può anche dire le ore + “thirty

It’s half past threeDylan from UKAdam from USA
It’s three thirtyClaire from UKFaith from USA
Sono le 3 e mezza

It’s a half past midnightClaire from UKDavid from USA
E’ mezzonotte e mezza

It’s twelve thirtyAlice from UKEmily from USA
Sono le 12 e 30

TEST DI INGLESE

Cosa significa "actually" in inglese?

1/10

Cosa significa "eventually" in inglese?

2/10

Cosa significa "pretend" in inglese?

3/10

Cosa significa "large" in inglese?

4/10

Cosa significa "factory" in inglese?

5/10

Cosa significa "library" in inglese?

6/10

Cosa significa "stage" in inglese?

7/10

Cosa significa "to stamp" in inglese?

8/10

Cosa significa "agenda" in inglese?

9/10

Cosa significa "to adjust" in inglese?

10/10

risposte giuste su 10

Chiedere l’ora in inglese

Le due espressioni più comuni per chiedere “che ora è” in inglese sono:

Tutte traducibili con “che ora è?”

Per chiederlo in maniera più gentile e formale (per esempio ad un passante) potremmo usare:

Could you tell me the time please?Claire from UKCarol from USA
Mi potrebbe dire l’ora per favore?

Per chiedere invece l’ora di un determinato evento possiamo usare sia:

What time…?
A che ora…?

Che:

When…?
Quando…?

Ad esempio:

What time does the flight to Rome leave?Dylan from UKEmily from USA
A che ora parte il volo per Roma?

When does the bus arrive?Ben from UKAdam from USA
Quando arriva l’autobus?

When does the concert begin?Ben from UKDavid from USA
Quando inizia il concerto?

Rispondere alla domanda “che ora è?” e “quando… ?”

Per rispondere alla domanda “che ora è?” – come si evincerà dai molti esempi riportati sopra – inizieremo la frase con un “it’s” o “it is“.

What’s the time?Ben from UKAdam from USA
It is five past noon.Alice from UKCarol from USA

Che ora è?
E’ mezzogiorno e cinque.

Do you know what the time is, please?Alice from UKBrian from USA
It is five o’clock.Claire from UKDavid from USA

Sai che ora è per favore?
Sono le cinque in punto.

Mentre per dire a che ora è un dato evento useremo “at“.

The concert begins at ten o’clock.Ben from UKFaith from USA
Il concerto comincia alle dieci.

The class starts at nine.Alice from UKAdam from USA
La lezione inizia alle nove.

Tutte le ore in inglese

Proviamo a fare un bel riassuntino proponendo nella seguente scaletta tutti (o quasi) i modi di dire l’ora in inglese che abbiamo visto sopra. Partiamo dalle 00:01 fino ad arrivare alla mezzanotte!

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