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Il Subjunctive in inglese

Il “subjunctive” in inglese è una forma verbale relativamente rara (ed è per questo che l’abbiamo messa nella nostra sezione di inglese avanzato) che ha lo scopo di esprimere qualcosa di desiderato o immaginato.

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Iniziamo con un paio di esempi:

I do not make films primarily for children. I make them for the child in all of us, whether we be six or sixty.Ben from UKBrian from USA
Non faccio film principalmente per bambini. Li faccio per il bambino che è in tutti noi, che abbia sei o sessanta anni.
Walt Disney

Nota come invece che dire “whether we are six or sixty” l’autore della frase dice “whether we be six or sixty”.

His boss insists that he come to the meeting.Alice from UKAdam from USA
Il suo capo insiste affinché venga alla riunione.

Nota come nell’esempio qua sopra non si declini il verbo “to come” alla solita forma tipica della 3ª persona singolare del tempo presente (“he comes“), ma venga lasciato alla sua forma base.

Quando si usa il subjunctive

Il “subjunctive” si usa quando si parla di eventi che non sono certi o che non siamo certi che avvengano.

Ad esempio quando parliamo di eventi che… pen. For example, we use the subjunctive when talking about events that somebody:

Life doesn’t require that we be the best, only that we try our best.Claire from UKFaith from USA
La vita non esige che siamo i migliori, solo che facciamo del nostro meglio.
H. Jackson Brown Jr.

Come si forma il subjunctive

Formare il subjunctive è molto semplice: bisogna solo declinare il verbo alla forma base (“be“, “have“, “do“, “go“, “like“, “become“, “sing“, “work“, “love“, etc)!

Quindi quando usiamo il subjunctive i verbi non si declinano ad esempio alla 3ª persona singolare (“is“, “has“, “does“, “goes“, “likes“, etc).

subjunctive
bedolove
Ibedolove
youbedolove
he, she, itbedolove
webedolove
youbedolove
theybedolove

L’uso del subjunctive nelle frasi

La maniera migliore di prendere familiarità con questa forma è quella di permettere alla propria mente di riconoscere dei pattern nelle frasi. In altre parole abituarsi a certe espressioni con le quali ci risulterà più naturale usare il subjunctive. Ecco dunque quando possiamo trovare il subjunctive nelle frasi comuni di tutti i giorni…

Dopo il “that” in alcuni casi

Possiamo trovare il subjunctive dopo una frase introdotta da un verbo (o anche un sostantivo) che esprime un suggerimento, una richiesta, un comando, un desiderio, etc… seguita da “that“.

1. suggest-verb (or noun) + that

Ecco un po’ di esempi:

I suggest that you be there on time.Dylan from UKCarol from USA
Ti suggerisco di essere lì in tempo.

I recommend that he not drink so much again.Ben from UKEmily from USA
Consiglio che lui non beva più così tanto.

All I ask is that you be nice to me.Ben from UKFaith from USA
Tutto quello che chiedo è che tu sia gentile con me.

We advise that you be patient with one another.Claire from UKFaith from USA
Vi consigliamo di essere paziente l’uno con l’altro.

I demand that we be treated like human beings, not slaves.Ben from UKAdam from USA
Chiedo che siamo trattati come esseri umani, non come schiavi.

Our manager made the suggestion that I be the front man.Ben from UKBrian from USA
Il nostro manager ha suggerito che io fossi il front man.

They seem to be rejecting the proposal that the company be sold.Ben from UKCarol from USA
Sembrano voler respingere la proposta di vendita dell’azienda.

I gave the order that he be detained immediately.Ben from UKBrian from USA
Ho dato l’ordine che fosse arrestato immediatamente.

Oppure possiamo trovarlo dopo una frase introdotta da un aggettivo che esprime più o meno gli stessi concetti… seguito da “that“.

2. advisable/anxious-adjective + that

It is advisable that she rest for a week.Alice from UKFaith from USA
È consigliabile che riposi per una settimana.

It was essential that our new office be a place where our employees enjoy working.Alice from UKDavid from USA
Era essenziale che il nostro nuovo ufficio fosse un luogo in cui i nostri dipendenti trovassero gradevole lavorare.

Nota anche che la main-clause può avere qualsiasi tempo verbale!

The judges ordered that he be released from custody.Ben from UKAdam from USA
I giudici hanno ordinato che fosse rimesso in libertà.

We have made a request that we not be disturbed.Alice from UKDavid from USA
Abbiamo chiesto di non essere disturbati

It is important that someone be put in charge of the program.Ben from UKDavid from USA
È importante che qualcuno sia a capo del programma.

This is our first order from them, and I am eager that they be completely satisfied.Alice from UKFaith from USA
Questo è il nostro primo ordine da parte loro e sono ansioso che siano completamente soddisfatti.

It was recommended that he not return to work until fully recovered.Claire from UKFaith from USA
Gli è stato consigliato di non tornare al lavoro fino a quando non si è completamente ripreso.

They received no punishment, only a suggestion that they not do it again.Ben from UKAdam from USA
Non hanno ricevuto alcuna punizione, solo un suggerimento di non farlo più.

Alex

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Hai notato anche come viene espressa la forma negativa nel subjunctive?

Facciamo un po’ di allenamento…

Alcuni esempi con la forma negativa del subjunctive

He suffered from a minor heart attack, and his doctor recommended that he not drink.Ben from UKBrian from USA
Ha avuto un lieve infarto e il suo medico gli consigliò di non bere.

Mary asked that she not be disturbed.Dylan from UKFaith from USA
Mary ha chiesto di non essere disturbata.

He asked that he not be disturbed.Dylan from UKFaith from USA
Ha chiesto di non essere disturbato.

She asked that she not be disturbed.Claire from UKCarol from USA
Ha chiesto di non essere disturbata.

They asked that they not be disturbed.Dylan from UKFaith from USA
Chiesero di non essere disturbati.

We will require that students not return to school until they are no longer contagious.Ben from UKEmily from USA
Richiediamo che non tornino a scuola finché non saranno più contagiosi.

The last time you did this I requested that you not do it again.Alice from UKEmily from USA
L’ultima volta che l’hai fatto ti ho chiesto di non farlo più.

be/whether dopo if

A volte troviamo il subjunctivebe” dopo “if” o “whether“… a volte potrebbero essere espressioni che suonano un po’ formali (soprattutto in British English).

If that be the case, I may give you another chance.Alice from UKFaith from USA
In tal caso, potrei darti un’altra possibilità.

If that be not the case I count on the indulgence of my readers.Dylan from UKCarol from USA
Se così non fosse, conto sull’indulgenza dei miei lettori.

Whether we be aware of it or not, the enemy has changed.Ben from UKBrian from USA
Che ne siamo consapevoli o meno, il nemico è cambiato.

Every human activity, whether it be love, philosophy, art, or revolution, is carried on with a special intensity in Paris.Dylan from UKFaith from USA
Qualsiasi attività umana, che sia l’amore, la filosofia, l’arte o la rivoluzione, si svolge con un’intensità speciale a Parigi.
Rebecca West

Alcune espressioni famose

Ecco una bella raccolta di espressioni che potresti aver già sentito, ma che non sapevi (o di cui non ti eri accorto) che usavano il subjunctive!

Bless you!Claire from UKEmily from USA
Salute!

God bless America!Ben from UKEmily from USA
Dio benedica l’America!

God save the Queen.Alice from UKCarol from USA
Dio salvi la regina

Long live the President!Dylan from UKBrian from USA
Viva il Presidente!

Long live the king!Dylan from UKFaith from USA
Lunga vita al Re!

Heaven forbid!Dylan from UKAdam from USA
Il cielo non voglia!

Heaven help us!Alice from UKAdam from USA
Che il cielo ci aiuti!

TEST DI INGLESE

Cosa significa "actually" in inglese?

1/10

Cosa significa "eventually" in inglese?

2/10

Cosa significa "pretend" in inglese?

3/10

Cosa significa "large" in inglese?

4/10

Cosa significa "factory" in inglese?

5/10

Cosa significa "library" in inglese?

6/10

Cosa significa "stage" in inglese?

7/10

Cosa significa "to stamp" in inglese?

8/10

Cosa significa "agenda" in inglese?

9/10

Cosa significa "to adjust" in inglese?

10/10

risposte giuste su 10

The were-subjunctive

Abbiamo anche una forma di “were-subjunctive” che forse avrai incontrato con il periodo ipotetico di secondo tipo (vedi ad esempio il paragrafo sul “Past Subjunctive” nella lezione sul Second Conditional).

were-subjunctive
be
Iwere
youwere
he, she, itwere
wewere
youwere
theywere

Essenzialmente, quando usiamo il were-subjunctive, si usa sempre “were” anche nelle persone in cui normalmente metteremo “was” (ovvero “I“,he“, “she“, “it”…).

Quando si usa il were-subjunctive?

Quando abbiamo frasi che si costruiscono con:

Come al solito gli esempi chiariranno meglio:

If I were you, I would go.Ben from UKAdam from USA
Se fossi in te, ci andrei.

If I were younger I’d ask you to marry me.Ben from UKEmily from USA
Se fossi più giovane ti chiederei di sposarmi.

If he were here right now, he would help us.Ben from UKCarol from USA
Se fosse qui adesso, ci aiuterebbe.

She acts as if she were the Queen.Claire from UKDavid from USA
Si comporta come se fosse la regina.

I wish you were here.Claire from UKAdam from USA
Vorrei che tu fossi qui.

I wish I weren’t so slow!Dylan from UKFaith from USA
Vorrei non essere così lento!

Suppose she were here. What would you say?Dylan from UKAdam from USA
Supponiamo che lei fosse qui. Cosa diresti?

Suppose she were your wife; how would you treat her?Alice from UKEmily from USA
Immagina che sia tua moglie; come la tratteresti?

Suppose you were asked to do something unethical on the job. What would you do?Claire from UKEmily from USA
Supponiamo che ti sia stato chiesto di fare qualcosa di non etico sul lavoro. Cosa faresti?

P.S: hai notato che in un paio di frasi non c’è nessuna differenza tra la forma subjunctive e quella “normale” del simple past del verbo essere? 😊
Il subjunctive lo notiamo infatti solo con la 1ª e la 3ª persona singolare (“I“,he“, “she“, “it”…) in cui metteremmo “was” invece di “were“.

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