Dire l’ora in Inglese

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Come si dice l’ora in inglese? Come si legge l’orario e come si chiede l’ora in un paese di lingua inglese? E soprattutto che sistema orario si usa? Quello a 24 ore o quello a 12 ore?

Corsi di Inglese ad Amsterdam

Rispondiamo innanzitutto all’ultima domanda…

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Il sistema orario a 12 ore… nel mondo

Noi italiani siamo abituati a usare sia il sistema orario a 24 ore – quello che va dalle 00:00 alle 24:00 – che quello a 12 ore, nel quale la giornata è divisa in due periodi di 12 ore ciascuno. A volte accompagnamo l’ora specificando “di mattina” o “di sera”, ad esempio “alle 6 di mattina”, “alle 7 di sera”.

Il sistema orario a 24 ore è quello più diffuso nel mondo, molti paesi usano entrambi i sistemi ma quello che dobbiamo sapere è che molti paesi anglofoni preferiscono usare il sistema a 12 ore: Stati Uniti, Australia, India, Filippine, Canada… Per vedere qual è il sistema usato in un determinato paese potresti navigare in questa sezione di Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Category:Date_and_time_representation_by_country.

In UK ad esempio si usa il sistema a 12 ore sia nelle comunicazioni scritte che parlate, ma si preferisce usare il sistema a 24 ore ad esempio negli orari di bus, treni e aerei.

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Come si usa l’orario a 12 ore in inglese

Molto probabilmente sai già che la giornata si divide in due periodi di 12 ore ciascuno. Fino a mezzogiorno farai seguire l’orario da un “a.m.” (che non è inglese ma latino: ante meridiem), dopo farai seguire l’orario da un  “p.m.” (sempre latino: post meridiem).

Ad esempio:

  • 1:00 a.m.
  • 2:00 a.m.
  • 6:30 a.m.
  • 8:59 a.m.
  • 11:15 a.m.
  • 3:00 p.m.
  • 11:00 p.m.
  • 11:59 p.m.

Quello che probabilmente non sai è che…

  • l’ora da mezzanotte all’una di notte si segna con un a.m.
  • e l’ora da mezzogiorno all’una di pomeriggio si segna con un p.m.

Quindi la progressione avviene in maniera un po’ inaspettata in questo modo:

  • 11:58 p.m.
  • 11:59 p.m.
  • 12:00 a.m.
  • 12:01 a.m.
  • 12:59 a.m.
  • 01:00 a.m.
  • 01:01 a.m.
  • 11:59 a.m.
  • 12:00 p.m.
  • 12:01 p.m.
  • 12:59 p.m.
  • 01:00 p.m.
  • 01:01 p.m.

Magari ti attenderesti che alla fine della mattina alle 11:59 a.m segua un 12:00 a.m… e invece no: le 12:00 a.m. è mezzanotte!

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Come si dice l’ora in inglese

Quando diciamo l’ora in inglese – e stiamo usando il sistema a 12 ore – possiamo specificare anche a.m. e p.m. (a volte scritto “am“, “pm“).

It’s 3 am.
Sono le 3 del mattino.

Yes, it sucks when it’s 2 a.m. and you still don’t feel tired, despite knowing you need rest.
Si, è terribile quando sono le 2 del mattino e non ti senti ancora stanco, sapendo benissimo che hai bisogno di riposo.

It’s 5 pm; shouldn’t you go home, now?
Sono le 5 del pomeriggio; non dovresti andare a casa adesso?

It’s 5.30 pm.
Sono le 5 e mezza del pomeriggio.

Ecco le principali cose da sapere per dire l’ora in inglese… minuto per minuto (o quasi)…

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Quando indichiamo l’ora precisa…

Quando indichiamo l’ora precisa si aggiunge spesso un “o’clock” all’ora. A volte traduciamo questo con un nostro “in punto”, ma non è strettamente necessario.
Ricorda che questo “o’clock” si aggiunge spesso… ma non è obbligatorio.

It’s ten o’clock.
Sono le dieci in punto.

It’s twelve o’clock.
Sono le dodici.

The meeting is at eleven o’clock.
La riunione è alle undici.

Morning meeting is at eleven, afternoon meeting at three…
La riunione della mattina è alle undici, quella del pomeriggio alle tre…

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Ma quando sono le 12 precise,  mezzanotte o mezzogiorno…

Se sono le 12:00 ci sono diversi modi per dire l’ora:

  • “twelve o’clock”
    come sopra…
  • “midday”
    esattamente come noi possiamo dire sia “sono le 12” ma anche “è mezzogiorno”;
  • “noon”
    sinonimo di mezzogiorno;
  • midnight
    per mezzanotte.
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Quando non è l’ora precisa: le ore e i minuti

Ci sono due maniere di dire l’ora in questi casi:

  • Prima diciamo l’ora e poi i minuti
  • Prima diciamo i minuti e poi l’ora.

Vediamo degli esempi:

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Prima l’ora e poi i minuti

6:35
It’s six thirty-five
Sono le 6 e 35

8:30
It’s eight thirty
Sono le 8 e 30

10:11
It’s ten eleven
Sono le 10 e 11

2:34
It’s two thirty-four
Sono le due e 34

7:05
It’s seven O-five
Sono le 7 e 5

Nota come qua sopra nell’ultimo esempio le 05 (zero cinque) vengono dette “o 5” (o cinque) con una “o” detta come lettera e non come numero. E’ un’usanza molto diffusa che si usa anche quando si deve dettare un numero, ad esempio un numero di telefono.

Hai notato inoltre come noi diciamo “sono le” (ad eccezione di “è l’una”, “è mezzogiorno”…) mentre in inglese si dice sempre “it’s“?

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Prima i minuti e poi l’ora

Se nel caso precedente si dicevano le ore e i minuti senza preposizioni o congiunzioni (nota come noi italiani diciamo ad esempio “sono le sette e venticinque” usando una congiunzione) in questo caso tra minuti e ore si dovrà inserire un “to” o un “past“. Vediamo come:

  • Se i minuti sono da 01 a 30 metteremo un “past“;
  • se i minuti sono da 31 a 59 metteremo un “to“… ma segnaleremo i minuti che mancano allo scoccare della prossima ora (più complicato di quello che sembra).

Quindi:

2:35
It’s twenty-five to three
Mancano 25 minuti alle 3

11:20
It’s twenty past eleven
Sono le 11 e 20

4:18
It’s eighteen past four
Sono le 4 e 18

8:55
It’s five to nine
Mancano 5 minuti alle 9

2:59
It’s one to three
Manca un minuto alle 3

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Mezz’ore e quarti d’ore

Quando sono le … e un quarto (es. 7:15, 8:15, …) si dice “(a) quarter past“.
In US si preferisce “after” al posto di “past“.

It’s a quarter past nine.
Sono le 9 e un quarto.

It’s a quarter after three.
Sono le 3 e un quarto.

Quando manca un quarto d’ora allo scoccare dell’ora si dice: “a quarter to“.

It’s a quarter to one
Manca un quarto all’una

It’s a quarter to midnight
Manca un quarto a mezzanotte

Quando infine è la mezza si dice “(a) half past“… ma ricordati che si può anche dire le ore + “thirty

It’s half past three
It’s three thirty
Sono le 3 e mezza

It’s a half past midnight
E’ mezzonotte e mezza

It’s twelve thirty
Sono le 12 e 30

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Chiedere l’ora in inglese

Le due espressioni più comuni per chiedere “che ora è” in inglese sono:

  • What time is it?
  • What is the time?
  • o anche contratto “What’s the time?

Tutte traducibili con “che ora è?”

Per chiederlo in maniera più gentile e formale (per esempio ad un passante) potremmo usare:

Could you tell me the time please?
Mi potrebbe dire l’ora per favore?

Per chiedere invece l’ora di un determinato evento possiamo usare sia:

What time…?
A che ora…?

Che:

When…?
Quando…?

Ad esempio:

What time does the flight to Rome leave?
A che ora parte il volo per Roma?

When does the bus arrive?
Quando arriva l’autobus?

When does the concert begin?
Quando inizia il concerto?

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Ripondere alla domanda “che ora è?” e “quando… ?”

Per rispondere alla domanda “che ora è?” – come si evincerà dai molti esempi riportati sopra – inizieremo la frase con un “it’s” o “it is”.

What’s the time?
It is five past noon.

Che ora è?
E’ mezzogiorno e cinque.

Do you know what the time is, please?
It is five o’clock.

Sai che ora è per favore?
Sono le cinque in punto.

Mentre per dire a che ora è un dato evento useremo “at“.

The concert begins at ten o’clock.
Il concerto comincia alle dieci.

The class starts at nine.
La lezione inizia alle nove.

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Tutte le ore in inglese

Proviamo a fare un bel riassuntino proponendo nella seguente scaletta tutti (o quasi) i modi di dire l’ora in inglese che abbiamo visto sopra. Partiamo dalle 00:01 fino ad arrivare alla mezzanotte!

  • 00:00 It’s midnight
  • 00:01 It’s one past twelve; It’s twelve O-one
  • 00:02 It’s two past twelve; It’s twelve O-two
  • 00:05 It’s five past twelve; It’s twelve O-five
  • 00:10 It’s ten past twelve; It’s twelve ten
  • 00:15 It’s a quarter past twelve; It’s twelve fifteen
  • 00:25 It’s twentyfive past twelve; It’s twelve twentyfive
  • 00:29 It’s twentynine past twelve; It’s twelve twentynine
  • 00:30 It’s half past twelve; It’s twelve thirty
  • 00:31 It’s twenty nine to one; It’s twelve thirty one
  • 00:45 It’s a quarter to one; It’s twelve forty five
  • 00:50 It’s ten to one; It’s twelve fifty
  • 00:55 It’s five to one; It’s twelve fifty five
  • 01:00 It’s one o’clock; 
  • 01:02 It’s two past one; It’s one O-two
  • 01:15 It’s a quarter past one; It’s one fifteen
  • 01:30 It’s half past one; It’s one thirty
  • 01:45 It’s a quarter to two; It’s one forty five
  • 11:30 It’s half past eleven; It’s eleven thirty
  • 11:45 It’s a quarter to twelve; It’s eleven forty five
  • 11:55 It’s five to twelve; It’s eleven fifty five
  • 12:00 It’s noon; It’s midday

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