Determiners & Quantifiers

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La grammatica inglese spiegata dagli inglesi è un po’ diversa da come viene spiegata agli italiani. Ecco alcune lezioni tratte da http://learnenglish.britishcouncil.org/en/english-grammar/determiners-and-quantifiers e da altre fonti sui Determiners e sui Quantifier.

Non c’è niente di meglio che ripassare un po’ di grammatica prendendola sempre da un punto di vista diverso in modo da assimilarla meglio.

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Determiners

I determiner sono parole che si trovano all’inizio della noun phrase.

Questi ci dicono se la frase sostantivata è specifica o generale.
I determiner possono essere specifici o generali

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Specific determiners

I determiner specifici sono:

  • l’articolo definito: the
  • possessivi: my, your, his, her, its; our, their, whose
  • dimostrativi: this, that, these, those
  • interrogativi: which

Usiamo un determiner specifico quando crediamo che l’ascoltatore/ il lettore sappia esattamente a cosa ci riferiamo:

Can you pass me the salt please?
Puoi passarmi il sale per favore?

Look at those lovely flowers.
Guarda quei deliziosi fiori.

Thank you very much for your letter.
Grazie mille per la tua lettera.

Whose coat is this?
Di chi è questo cappotto?

In queste frasi qua sopra i determiner si riferiscono tutti ad elementi molto specifici.

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General determiners

I General determiners sono:

  • a;
  • an;
  • any;
  • another;
  • other;
  • what.

Quando stiamo parlando di cose in generale e l’ascoltatore/lettore non sa esattamente a che cosa ci stiamo riferendo, possiamo usare un sostantivo indefinito (uncount noun) o un sostantivo plurale senza determiner:

Milk is very good for you. (= uncount noun)
Il latte ti fa molto bene.

Health and education are very important. (= 2 uncount nouns)
La salute e l’educazione sono molto importanti.

Girls normally do better in school than boys. (= plural nouns senza determiner)
Le ragazze normalmente vanno meglio a scuola rispetto ai ragazzi.

Per parlare di cose, persone in generale puoi usare un sostantivo singolare con l’articolo indefinito a o an:

A woman was lifted to safety by a helicopter.
Una donna è stata tratta in salvo da un elicottero.

A man climbing nearby saw the accident.
Un uomo che stava scalando nelle vicinanze ha visto l’accaduto.

Usiamo il determiner generale any con un sostantivo singolare o con un sostantivo indefinito quando stiamo parlando della totalità di tali persone o cose:

It’s very easy. Any child can do it. (= All children can do it)
E’ molto semplice. Qualsiasi bambino lo può fare. (= Tutti i bambini possono farlo)

With a full licence you are allowed to drive any car.
Con una patente completa puoi guidare qualsiasi auto.

I like beef, lamb, pork – any meat.
Mi piace il manzo, l’agnello, il maiale – ogni tipo di carne.

Usiamo il determiner generale another per parlare di persone o cose addizionali:

Would you like another glass of wine?
Ti andrebbe un altro bicchiere di vino?

La forma plurale di another è other:

I spoke to John, Helen and a few other friends.
Ho parlato con John, Helen e pochi altri amici.

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interrogative determiners: which and what

Usiamo “which” come un determiner per fare una domanda riguardo ad uno specifico gruppo di persone o cose:

Which restaurant did you go to?
In quale ristorante siete andati?

Which countries in South America have you visited?
Quali paesi del Sudamerica avete visitato?

Quando poniamo una domanda generale usiamo “what” come determiner:

What films do you like?
Quali film ti piacciono?

What university did you go to?
In quale università sei andato?

In queste frasi qua sopra la differenza tra which e what sta nel fatto che “which” viene usato quando si parla di un numero ristretto di cose, mentre “what” quando si usa quando si parla di un numero più grande o indefinito di cose.

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Quantifiers

Utilizziamo i quantifiers (‘quantificatori’) quando vogliamo dare a qualcuno delle informazioni riguardo al numero di qualcosa: in termini di quantità definita o indefinita.
Un quantifier è una parola o una frase che si usa prima di un nome per dare informazioni sul suo ammontare o sulla sua quantità. I Principali esempi sono “Some”, “many”, “a lot of”, “a few”.

Ecco una lista di esempi più completa

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Quantifier con Countable Nouns

  • many
  • a few/few/very few **
  • a number (of)
  • several
  • a large number of
  • a great number of
  • a majority of
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Quantifier con Uncountable Nouns

  • much
  • a little/little/very little *
  • a bit (of)
  • a great deal of
  • a large amount of
  • a large quantity of

 

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Quantifier con Countable e Uncountable Nouns

  • all
  • enough
  • more/most
  • less/least
  • no/none
  • not any
  • some
  • any
  • a lot of
  • lots of
  • plenty of

Qualche volta si usa un quantifier al posto di un determiner:

Most children start school at the age of five.
La maggior parte dei bambini inizia la scuola a cinque anni.

We ate some bread and butter.
Abbiamo mangiato un po’ di pane e burro.

We saw lots of birds.
Abbiamo visto molti uccelli.

Usiamo questi quantificatori sia con i sostantivi definiti che indefiniti (‘count and uncount’): all, any, enough, less, a lot of, lots of, more, most, no, none of, some.

E alcune forme più colloquiali: plenty of, heaps of, a load of, loads of, tons of, etc.

Alcuni quantificatori possono essere usati solo con sostantivi definiti: both, each, either, (a) few, fewer, neither, several.

E alcune forme più colloquiali: a couple of, hundreds of, thousands of, etc.

Alcuni quantificatori possono essere usati solo con sostantivi indefiniti: a little, (not) much, a bit of.

E, in particolare con sostantivi astratti tipo time, money, trouble, etc, spesso usiamo: a great deal of, a good deal of.

Membri di un gruppo

Si può mettere un sostantivo dopo un quantificatore quando si parla di membri di un gruppo in generale…

Few snakes are dangerous.
Alcuni serpenti sono pericolosi.

Both brothers work with their father.
Entrambi i fratelli lavorano con il padre.

I never have enough money.
Non ho mai abbastanza soldi.

… ma se si sta parlando di uno specifico gruppo di persone o cose, si usa anche of the

Few of the snakes are dangerous.
Pochi tra iserpenti sono pericolosi.

All of the children live at home.
Tutti i bambini vivono a casa.

He has spent all of his money.
Ha speso tutti i suoi soldi.

Nota che, se stiamo parlando di due persone o cose usiamo i quantificatori both, either e neither:

One supermarket Two supermarkets* More than two supermarkets
The supermarket was closed
Il supermercato era chiuso
The supermarket wasn’t open
Il supermercato non era aperto
I don’t think the supermarket was open.
Non penso che il supermercato fosse aperto.
Both the supermarkets were closed.
Entrambi i supermercati erano chiusi.
Neither of the supermarkets was open.
Nessuno dei supermercati era aperto.
I don’t think either of the supermarkets was open.
Non penso che uno o l’altro dei supermercati fosse aperto.
All the supermarkets were closed
Tutti i supermercati erano chiusi
None of the supermarkets were open
Nessuno dei supermercati era aperto
I don’t think any of the supermarkets were open
Non penso che ci fosse un supermercato aperto

* Sostantivi con either o neither hanno il verbo al singolare.

Singular quantifiers:

Usiamo every o each con un sostantivo singolare a significare tutti:

There was a party in every street. = There were parties in all the streets.
C’era una festa in ogni strada. = C’erano feste in tutte le strade.

Every shop was decorated with flowers. = All the shops were decorated with flowers.
Ogni negozio era decorato con dei fiori. = Tutti i negozi erano decorati con dei fiori.

Each child was given a prize. = All the children were given a prize.
Ad ogni bambino fu assegnato un premio. = A tutti i bambini fu assegnato un premio.

There was a prize in each competition. = There were prizes in all the competitions.
C’era un premio per ogni competizione. = C’erano premi per tutte le competizioni.

Usiamo spesso every per parlare di tempo come giorni, settimane ed anni:

When we were children we had holidays at our grandmother’s every year.
Quando eravamo bambini passavamo le vacanze da nostra nonna tutti gli anni.

When we stayed at my grandmother’s house we went to the beach every day.
Quando stavamo a casa di mia nonna andavamo in spiaggia tutti i giorni.

We visit our daughter every Christmas.
Facciamo visita a nostra figlia ogni Natale.

MA: Non usiamo un determinante con every e each. Non si dice:

The every shop was decorated with flowers.
The each child was given a prize.


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