Simple Present or Present Continuous

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Simple present e Present continuous possono venire confusi nel loro utilizzo da noi italiani.

Corsi di Inglese ad Amsterdam

In generale usiamo il Simple Present per descrivere azioni che avvengono (o NON avvengono, nella forma negativa…) regolarmente come…

I go to school every day.
Vado a scuola tutti i giorni.

It rains a lot around here.
Piove spesso qui.

She always talks about you.
Parla sempre di te.

…oppure per descrivere uno stato che non tende a cambiare come…

I live in Florence.
Vivo a Firenze.

Lisa has blue eyes.
Lisa ha gli occhi blu.

He likes this and that.
Gli piace questo e quello.

Mentre si usa il Present Continuous per azioni che si stanno svolgendo ora ma stanno per concludersi o per qualcosa che si intende fare in un prossimo futuro.

I’m going out for a run.
Esco a fare una corsa.

I’m working right now.
Sto lavorando adesso.

I’m leaving in ten minutes.
Me ne vado fra 10 minuti.

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Quando si usa il Simple Present

per descrivere abitudini (cose che accadono regolarmente)

Mike goes to class every day.
Mike va a lezione tutti i giorni.

It rains a lot in Milan.
Piove molto a Milano.

Sheila always talks about you.
Sheila parla sempre di te.

He spends Christmas with his parents.
Passa il Natale con i genitori. (tutti gli anni)

per descrivere stati (che tendono a non mutare)

George lives in Florida.
George vive in Florida.

Mary has green eyes.
Mary ha gli occhi verdi.

Martin likes chocolate.
A Martin piace la cioccolata.

Ann believes in God.
Ann crede in Dio.

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Quando si usa il Present Continuous

per descrivere azioni che stanno avvenendo ma che termineranno prima o poi

John is winning the game.
John sta vincendo la partita. (John sta vincendo ma la partita non è ancora finita)

It’s raining outside.
Sto piovendo fuori. (sta piovendo adesso, ma smetterà prima o poi)

She’s working in the library.
Sta lavorando in biblioteca.

I’m working on it.
Me ne sto occupando.

He is spending Christmas with his parents.
Passa il Natale con i genitori. (quest’anno… il prossimo chi lo sà)

per descrivere azioni programmate per il futuro

Vedi anche il Il Futuro in inglese.

I’m playing football tomorrow.
Vado a giocare a golf domani. (è programmato: domani si gioca a golf… in italiano usiamo il presente)

I’m going to tell you a secret.
Sto per rivelarti un segreto.

He’s leaving for Paris tomorrow.
Parte per Parigi domani. (in italiano usiamo il presente)

The Olympics are taking place here next year.
Le Olimpiadi si faranno qui il prossimo anno. (in italiano possiamo usare sia il futuro che il presente)

I’m having a party next week.
Faccio una festa la prossima settimana. (usiamo il presente in italiano)

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un po’ di aforismi illustrativi

I’m leaving because the weather is too good. I hate London when it’s not raining.
Me ne vado perché il tempo è troppo bello. Odio Londra quando non piove.
Groucho Marx

The master in the art of living makes little distinction between his work and his play, his labor and his leisure, his mind and his body, his information and his recreation, his love and his religion. He hardly knows which is which. He simply pursues his vision of excellence at whatever he does, leaving others to decide whether he is working or playing. To him he’s always doing both.
Il maestro nell’arte della vita fa poche distinzioni tra il suo lavoro e il gioco, lo sforzo e il tempo libero, la mente e il corpo, l’informazioni e lo svago, l’amore e la religione. Sa a malapena cos’è questo e cos’è quello. Semplicemente persegue la sua visione di eccellenza in qualunque cosa faccia, lasciando agli altri decidere se sta lavorando o giocando. Per come la vede lui, sta facendo entrambe le cose.
James A. Michener

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Approfondimento e ripasso

Usare il Present Simple o il Present Continuous in maniera appropriata alla situazione e ai significati che vogliamo trasmettere può essere difficile a volte; cerchiamo di capire meglio quando usare l’uno e l’altro.

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Il Present Simple viene usato per:

1) Azioni e eventi abituali;

He plays basketball most weekends.
Gioca a basket la maggior parte dei weekend.

2) Fatti;

The sun rises in the east.
Il sole sorge ad est.

3) Fatti ritenuti certi nel futuro;

We leave at 9.30 next Tuesday.
Partiamo alle 9.30 il prossimo martedì

4) Pensieri e sentimenti al momento della conversazione.

I don’t feel very well.
Non mi sento molto bene.

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Il Present Continuous viene usato per:

1) Azioni che avvengono nel momento in cui si verifica la conversazione (‘ora’);

Shh, I’m trying to hear what they are talking about.
Shh, sto cercando di sentire di cosa stanno parlando.

2) Cose che sono vere al momento ma potrebbero non esserlo sempre;

We’re looking for a new apartment.
Stiamo cercando un appartamento nuovo.

3) Piani esistenti nel presente per il futuro.

We’re having lunch with them next friday.
Pranzeremo con loro il prossimo venerdì.

Guarda infine questi esempi:

I don’t usually have tea for breakfast but I’m having some this morning because there is nothing else.
Di solito non bevo il tè a colazione ma ne berrò un po’ stamattina perché non c’è nient’altro.

I often walk to work but I’m taking the car this morning because it’s raining very hard.
Di solito vado al lavoro a piedi ma stamattina prendo la macchina perché sta piovendo molto forte.

I’m thinking about having my hair cut short but I don’t think my husband will be very happy about it.
Sto pensando di tagliarmi i capelli corti ma penso che a mio marito questa cosa non piacerà mai.

My parents live in Minneapolis but I’m just visiting.
I miei genitori vivono a Minneapolis ma io sono solo in visita.

Nota come, in tutti questi esempi, usiamo il present continuous per parlare di eventi che sono temporanei o limitati nel tempo ed il present simple per parlare di eventi che sono abituali o permanenti.


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