Simple Past

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Il Simple Past Tense (o past simple) è un tempo verbale molto usato in inglese e può corrispondere in italiano – a seconda del contesto – all’indicativo imperfetto (parlavo, parlavi, parlava…) al passato prossimo (ho parlato, hai parlato…) o al passato remoto (parlai, parlasti…).

Quando si usa il simple past? Quando ci si riferisce a un’azione che si è svolta in un momento definito del passato o in un periodo lontano che si è concluso.
Vedi anche “Quando si usa il simple past“.

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Come si forma il Simple Past

La sua forma è sempre la stessa, non cambia con la 3ª persona singolare come ad es. il Simple Present (che aggiunge – con le dovute eccezioni – la -s alla 3ª persona singolare).

Nei verbi regolari il simple past e il past participle (il participio passato, es. in italiano “andato”, “amato”…) si formano nella stessa maniera! Nei verbi irregolari invece simple past e il past participle spesso sono diversi.

Il Simple Past si forma, per i verbi regolari, aggiungendo -ed alla forma base del verbo.

walk – walked;
want – wanted;
call – called;
wash – washed
finish – finished

Le eccezioni sono:

  • Verbi che terminano in -e
    aggiungere solo -d
    live – lived;
    date – dated
  • Verbi che terminano in consonante + y
    cambiare y in i, poi aggiungere -ed
    try – tried;
    cry – cried
    se il verbo termina con una vocale + y… non cambia l’ortografia: si aggiunge semplicemente –ed
    annoy – annoyed
    stay – stayed
    play – played
  • Verbi che terminano in 1 vocale + 1 consonante (esclusa –w o –y)
    si raddoppia la consonante e si aggiunge –ed
    unzip – unzipped;
    stop – stopped
    beg – begged
    plan – planned
    strip – stripped

    Quando il verbo ha più di una sillaba se l’accento è sull’ultima sillaba si raddoppia la consonante… altrimenti no.
    Accento sull’ultima sillaba
    defer – deferred
    refer – referred
    prefer – preferred

    Accento NON sull’ultima sillaba
    orbit – orbited
    listen – listened
    consider – considered
    fasten – fastened

Infine ci sono numerosi verbi irregolari i cui più importanti sono essere, avere e fare (to be, to have, to do).

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Alcuni esempi con gli aforismi…

They lived at the bottom of a well – . . . They lived on treacle.
Vivevano nel fondo di un pozzo – Vivevano nella melassa.
Lewis Carroll

A person who never made a mistake never tried anything new. Chi non ha mai commesso un errore non ha mai provato a fare qualcosa di nuovo. Albert Einstein

A person who never made a mistake never tried anything new.
Una persona che non ha mai commesso un errore è una persona che non ha mai provato niente di nuovo.
Albert Einstein

One night I walked home very late and fell asleep in somebody’s satellite dish. My dreams were showing up on TV’s all over the world.
Una sera tornai a casa molto tardi e mi addormentai dentro l’antenna parabolica di qualcuno. I miei sogni erano quelli di apparire nelle TV di tutto il mondo.
Stephen Wright

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Forma negativa del simple past tense

La forma negativa del Simple Past si forma aggiungendo didn’t (informale) o did not (formale) prima del verbo.
Ad eccezione del verbo essere – to be -che si forma aggiungendo n’t (informale) o not (formale) dopo was o were (wasn’t, was not, weren’t, were not).

I didn’t say anything about Los Angeles. I said something about certain people. How can you hate a whole city. It doesn’t make sense.
Shaquille O’Neal

Despite huge gains, too many of you remain homeless, poor and illiterate. The struggle did not end five years ago.
Nelson Mandela

Rome was not built in one day.
John Heywood

If I wasn’t Bob Dylan, I’d probably think that Bob Dylan has a lot of answers myself.
Bob Dylan

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Forma interrogativa del simple past tense

La forma interrogativa del Simple Past si forma con did +soggetto + verbo.
Fa eccezione il verbo essere che si forma così: were + soggetto o was + soggetto (per la 1° e la 3° singolare).

Did you ever see an unhappy horse? Did you ever see bird that had the blues? One reason why birds and horses are not unhappy is because they are not trying to impress other birds and horses.
Dale Carnegie

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Forma interrogativa negativa del simple past

La forma interrogativa negativa si forma infine con didn’t +soggetto + verbo e per il verbo essere con weren’t + soggetto o wasn’t + soggetto (per la 1° e la 3° singolare).

Why didn’t you go to school?
Perche’ non sei andato a scuola?

Didn’t I tell you?
Non te l’ho detto?

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Quando si usa il simple past

Il simple past è il verbo più usato per indicare il passato. Tuttavia in inglese abbiamo altre forme verbali che descrivono azioni avvenute nel passato (Present Perfect, Past Perfect, il passato con “Used to”…) e che si usano tutte a determinate condizioni.
In generale usiamo il past simple per parlare di azioni che vediamo come completate nel passato.

Possiamo usare il past simple per riferirci ad un particolare momento temporale:

She came back last Thursday.
Lei è ritornata giovedì scorso.

I saw him in the street.
L’ho visto per la strada.

They didn’t agree to the deal.
Non hanno acconsentito all’accordo.

Può essere usato per parlare di un certo periodo temporale / storico:

She lived in Rome for four years.
Ha vissuto a Roma per quattro anni.

They were in Warsaw from Monday to Thursday.
Erano a Varsavia da lunedì a giovedì.

When I was living in New York, I went to all the art exhibitions I could.
Quando vivevo a New York, sono andato a tutte le esibizioni d’arte che potevo.

Noterai che il past simple viene spesso usato con espressioni temporali come queste:

Yesterday
Ieri

three weeks ago
tre settimane fa

last year
l’anno scorso

in 2002
nel 2002

from May to August
da maggio ad agosto

for a long time
per molto tempo

for 6 weeks
per sei settimane

in the 1990s
negli anni 90

in the last century
nel secolo scorso

in the past
in passato

Simple Past: Pubblicato il e aggiornato al da Jonathan Pochini.

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