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Il Verbo Essere

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Il verbo “essere” in inglese si traduce con “To Be“. Il verbo To Be è anche un ausiliare che concorre alla formazione di molti tempi verbali. Possiamo distinguere 4 forme per studiare il verbo essere:

  1. la forma affermativa,
  2. la forma negativa,
  3. la forma interrogativa,
  4. e la forma interrogativa-negativa.

Abbiamo inoltre per alcune di queste forme delle forme contratte (da considerarsi semplicemente delle abbreviazioni) mentre per i tempi verbali dobbiamo semplicemente imparare il present simple,  il past simple ed il participio passato (che si fa presto ad imparare: è “been“, vedi in seguito).

Il verbo essere al presente

Il verbo essere al presente cambia solo la prima e la terza persona singolare (‘am‘, e ‘is‘, tutte le altre sono ‘are‘).

Ecco una tabella riassuntiva di tutte le forme del verbo essere al presente (nota: se non sai a che persona grammaticale si riferisce ogni singola riga studia prima i Pronomi Personali in inglese):

Affermativa Negativa Interrogativa Interrogativa
Negativa
I am I am not Am I…? Am I not…?
You are You are not Are you…? Are you not…?
He is He is not Is he…? Is he not…?
We are We are not Are we…? Are we not…?
You are You are not Are you…? Are you not…?
They are They are not Are they…? Are they not…?

Fai questi esercizi per assimilare come si deve e una volta per tutte queste forme del verbo “to be“:

Questa invece la sua forma contratta:

Affermativa Negativa 1 Negativa 2 Interrogativa
negativa
I’m I’m not   Aren’t I…?*
You’re You’re not You aren’t Aren’t you…?
He’s He’s not He isn’t Isn’t he…?
She’s She’s not She isn’t Isn’t she…?
It’s It’s not It isn’t Isn’t it…?
We’re We’re not We aren’t Aren’t we…?
You’re You’re not You aren’t Aren’t you…?
They’re They’re not They aren’t Aren’t they…?

*Anche se si tratta di un errore dal punto di vista della grammatica l’espressione “Aren’t I” per la forma interrogativa negativa contratta della prima persona sngolare del verbo essere è molto diffusa specialmente nel linguaggio parlato.

Fai anche questi esercizi per assimilare le forme contratte di “to be“:

Quindi per ribadire il concetto…

Formazione del verbo essere (forma affermativa)

Il verbo essere in inglese nella sua forma affermativa si forma con…

Soggetto + TO BE + complemento

I am what I am.
Sono quello che sono.

I’m glad you came.
Sono felice che sei venuto/a.

You are what you are.
Sei quello che sei.

You’re crazy.
Sei pazzo/a.

She is the love of my life.
Let è l’amore della mia vita.

She’s the only one for me.
Lei è l’unica per me.

It is the end of the world.
E’ la fine del mondo.

It’s my life.
E’ la mia vita.

We are here to change the world.
Siamo qui per cambiare il mondo.

We’re lost.
Ci siamo persi.

They are dead.
Sono morti.

They’re all dead.
Sono tutti morti.

Every good painter paints what he is. Ogni bravo pittore dipinge quello che è. Jackson Pollock

Every good painter paints what he is.
Ogni bravo pittore dipinge quello che è.
Jackson Pollock

I am your father

Vader: Obi-Wan never told you what happened to your father.
Luke: He told me enough! He told me YOU killed him.
Vader: No, I am your father.

Dart Fener: Obi-Wan non ti ha mai detto cosa è successo a tuo padre.
Luke Skywalker: Mi ha detto abbastanza! Mi ha detto che hai ucciso TU mio padre.
Dart Fener: No, io sono tuo padre.

Da Guerre Stellari: L’impero colpisce ancora

Il Verbo essere alla forma negativa

Nella sua forma negativa il verbo essere si forma…

Soggetto + TO BE + NOT + complemento

Corsi di Inglese ad Amsterdam

I’m not perfect.
Non sono perfetto.
Arnold Schwarzenegger

I am not afraid
Non ho paura.
da Not Afraid di Eminem

You’re not alone.
Non sei solo/a.

My cat is sneezing.
Il mio gatto starnutisce.

We are not alone.
Non siamo soli.

She isn’t perfect either. But the question is: whether or not you’re perfect for each other.
Non è perfetta. Ma la domanda è: se siete o non siete perfetti l’uno per l’altra.

Il Verbo essere alla forma interrogativa

Nella sua forma interrogativa il verbo essere si forma…

TO BE + soggetto + complemento

Is she the one for you?
E’ lei quella giusta per te?

Is it worth it?
Ne vale la pena?

Are you insane?
Sei un malato di mente?

Il Verbo essere alla forma interrogativa-negativa

Nella sua – non troppo frequente – forma interrogativa-negativa il verbo essere si forma…

TO BE + soggetto + NOT + complemento

Oppure, nella sua versione contratta…

TO BE + NOT + soggetto + complemento

Isn’t She Lovely
Non è (lei) adorabile?
da Isn’t She Lovely di Stevie Wonder

I must follow the people. Am I not their leader?
Devo seguire il popolo. Non sono forse il loro leader?
Benjamin Disraeli

Aren’t I a good girl?
Non sono una brava ragazza?

Are you not entertained?

Non siete divertiti? (non vi state divertendo?)
da Il Gladiatore (2000)

Il verbo essere al passato (simple past)

Come per il tempo presente, il simple past del verbo essere cambia solo la prima e la terza persona singolare, ma, a differenza del presente, nel passato la prima e la terza persona singolare sono uguali (‘was‘, tutte le altre sono ‘were‘).

Anche per il passato dobbiamo studiarci le 4 forme affermativa, negativa, interrogativa e interrogativa-negativa.

Affermativa Negativa Interrogativa Interrogativa
Negativa
I was I was not Was I…? Was I not…?
You were You were not Were you…? Were you not…?
He was He was not Was he…? Was he not…?
She was She was not Was she…? Was she not…?
It was It was not Was it…? Was it not…?
We were We were not Were we…? Were we not…?
You were You were not Were you…? Were you not…?
They were They were not Were they…? Were they not…?

Abbiamo poi un paio di forme contratte da studiarci, ma solo per la forma negativa e interrogativo-negativa…

Negativa Interrogativa
negativa
I wasn’t Wasn’t I…?
You weren’t Weren’t you…?
He wasn’t Wasn’t he…?
She wasn’t Wasn’t she…?
It wasn’t Wasn’t it…?
We weren’t Weren’t we…?
You weren’t Weren’t you…?
They weren’t Weren’t they…?

I was shy in high school.
Ero timido alle superiori.

I was not in a good mood.
Non ero di buon umore.

I wasn’t that drunk.
Non ero poi così ubriaco.

Was I right or wrong?
Avevo ragione o torto?

Was I not supposed to know?
Non dovevo venire a saperlo?

You were always on my mind.
Eri sempre nella mia testa (nei miei pensieri).

I knew you were not the one for me.
Sapevo che non eri quello/a giusto/a per me.

You weren’t there when I needed you.
Non eri lì quando avevo bisogno di te.

Who were you in your past life?
Chi eri nella vita precedente?

Why weren’t you at school today?
Perché non eri a scuola oggi?

It was a good day.
Era (è stata) una bella giornata.

It was not the way it was supposed to be.
Non era la maniera che doveva essere (non è andata come doveva andare).

It wasn’t what I wanted.
Non era quello che volevo.

Wasn’t he gay?
Non era gay?

Was she pretty?
Era bella?

We were not trained for this.
Non eravamo addestrati per questo.

Were we happier in the stone age?
Eravamo più felici all’età della pietra?

They were like brothers.
Erano come fratelli.

Those were good times, weren’t they?
Quelli erano bei tempi, non è vero?

Il Participio Presente (o Gerundio) del verbo essere

Il Present Participle del verbo “to be” è “being” (il present participle, uguale al gerundio in Inglese, è la famosa forma “-ing” dei verbi in inglese).
Il Present Participle normalmente viene anche per costruire alcuni tempi verbali come…

Ma il verbo to be di solito è uno stative verb e quindi non ha le forme progressive (quelle che finiscono per “continuous” come ad esempio quelle elencate sopra) a meno che non gli si voglia dare il significato di “comportarsi” e non di “essere” (per approfondimenti vedi qua).

Tuttavia possiamo trovare la forma being in altre occasioni, ovvero quando diventa oggetto o soggetto di un altro verbo:

I like being here with you.
Mi piace essere qui con te.

I hate being a lawyer.
Odio essere un avvocato (fare l’avvocato).

Being number two sucks.
Essere il numero due fa schifo.

Being a father is one of the best jobs in the world!
Essere un padre è uno dei lavori più belli del mondo!

Il Participio Passato del verbo essere

Il Participio Passato del verbo essere è “been” (“stato”) e viene coinvolto per formare il present perfect e il past perfect del verbo essere (che a loro volta vengono coinvolti – in quanto to be è anche un ausiliare – nella formazione del present perfect continuous, del past perfect continuous e del future perfect continuous degli altri verbi).

I haven’t been here before.
Non sono mai stato qui prima d’ora.

Infine…

Ci sono dei casi in cui le frasi con il verbo “To Be” corrispondono ad espressioni italiane con “avere”.

Degli esempi chiariranno meglio…

I am 37.
I am 37 years old.
Ho 37 anni.

I am hungry.
Ho fame. (Sono affamato)

I am cold.
Ho freddo. (Sono infreddollito)

I’m not afraid.
Non ho paura.


It has been said that politics is the second oldest profession. I have learned that it bears a striking resemblance to the first. Si dice che la politica sia il secondo mestiere più antico. Ho imparato che ha una impressionante somiglianza con il primo. Ronald Reagan

Il Present Perfect di TO BE

Il Present Perfect del verbo essere in inglese si forma in questo modo: Soggetto + TO HAVE + Participio Passato Ovvero... Soggetto + TO HAVE + BEEN Per la coniugazione del verbo "to have" vedi il verbo avere in inglese. Per gli usi del Present Perfect...


Aggiornata con ❤️ il - pubblicata la prima volta il - da Jonathan.

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