Can e Could

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il verbo Can

Il verbo modale Can significa ‘potere’ ed è usato per:

  • esprimere una capacità o abilità, sostenere che qualcosa o qualcuno è capace di fare qualcosa e/o sa come farla.
    I can play guitar but I can’t play the piano.
    So suonare la chitarra ma non so suonare il piano.
    in questo caso è sostituibile con be able to
    Now I’m able to speak English quite fluently.
    Adesso sono capace di parlare inglese fluentemente
  • esprimere, chiedere o dare permesso
    Can I have a beer while I’m six months pregnant?
    Posso bere una birra quando sono incinta di 6 mesi?
  • esprimere la possibilità o l’impossibilità
    Anyone can become President.
    Tutti possono diventare Presidente

Ecco alcuni aforismi con Can

No one but me can save myself, though it’s too late, death greets me warm, now i will just say goodbye.
Nessuno puo’ salvarmi se non me stesso, sebbene sia troppo tardi, la morte mi saluta caldamente, adesso diro’ solo addio.
James Hetfield (Metallica)
If you can count your money, you don’t have a billion dollars.
Se puoi contare i tuoi soldi non hai un miliardo di dollari.
Jean Paul Getty
Anyone of us can be a rainbow in somebody’s clouds.
Ognuno di noi puo’ essere un arcobaleno tra le nuvole di qualcun’altro.
Maya Angelou
If you can make a girl laugh – you can make her do anything.
Se riesci a far ridere una donna – le puoi far fare qualsiasi cosa.
Marilyn Monroe
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il verbo Could

Could è da considerarsi come il passato di can. Ma viene usato anche per esprimere in maniera più formale il permesso, quindi è da considerarsi anche come il condizionale di can (potrei, potresti…).

I could play guitar when I was young.
Ero capace di suonare la chitarra quando ero giovane.
Could I take this?
Potrei prendere questo?
No one could have anticipated these things.
Nessuno avrebbe potuto prevedere queste cose.
How could I forget you?
Come potrei dimenticarti?
He couldn’t come to the meeting last night.
Non gli e’ stato possibile venire al meeting ieri sera.

Ecco quindi una lista esaustiva degli usi di could:

  • could si usa per esprimere la possibilità sia nel passato che nel presente che nel futuro:
    John could be the one who stole the money.
    John potrebbe essere quello che ha rubato i soldi.

    John could have been the one who stole the money.
    John potrebbe essere stato quello che ha rubato i soldi.

    John could go to jail for stealing the money.
    John potrebbe andare in prigione per aver rubato i soldi.
  • could si usa come condizionale di can
    Things could change.
    Le cose potrebbero cambiare.

    Could I use your computer?
    Potrei usare il tuo computer?

    I could see that movie tonight.
    Potrei vedermi quel film stasera.

Aiuteranno di certo un po’ di aforismi con could

When I was a boy of fourteen, my father was so ignorant I could hardly stand to have the old man around. But when I got to be twenty-one, I was astonished by how much he’d learned in seven years.
Quando ero un ragazzo di 14 anni, mio padre era cosi’ ignorante che riuscivo a malapena a sopportarlo quando era nelle vicinanze. Ma quando ho raggiunto i 21 anni ero stupito di quanto avesse imparato in 7 anni.
Mark Twain
A lifetime of happiness? No man could bear it: it would be hell on earth.
Un’intera vita felice? Nessun uomo potrebbe sopportarlo: sarebbe l’inferno sulla terra.
George Bernard Shaw
What sane person could live in this world and not be crazy?
Chi, sano di mente, potrebbe vivere in questo mondo e non essere pazzo?
Ursula K. LeGuin
God could not be everywhere, and therefore he made mothers.
Dio non poteva essere dappertutto e quindi ha creato le madri.
Rudyard Kipling
Love is my religion – I could die for it.
L’Amore e’ la mia religione. Potrei morire per essa.
John Keats
Can e Could: Pubblicato il e aggiornato al da Jonathan Pochini.
Can e Could

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