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May e Might

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il verbo modale “May”

Il verbo modale May significa “potere” ed è usato per:

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  • esprimere la possibilità (che si pensa possa realizzarsi);
    Does it seem possible that she may like me?
    E’ mai possibile che io le piaccia?
    It may rain tomorrow.
    Potrebbe piovere domani.
    John may be at home.
    John potrebbe essere a casa.
  • dare il permesso;
    You may go now.
    Puoi andare adesso.
  • chiedere il permesso
    May I borrow your car?
    Posso prendere in prestito la tua macchina?
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Approfondiamo un po’…

Possiamo usare “may” per chiedere un permesso. Tuttavia questa forma è molto formale e non viene utilizzata molto spesso nell’Inglese parlato moderno.

May I borrow your pencil?
Posso prendere in prestito la tua matita?

May we think about it?
Possiamo pensarci?

May I go now?
Posso andare adesso?

Usiamo “may” per suggerire una certa possibilità.

It may rain later today.
Potrebbe piovere oggi più tardi.

I may not have time to do it today.
Potrei non avere il tempo di farlo oggi.

Joe may come with us.
Joe potrebbe venire con noi.

Ecco alcuni aforismi con May

Do not be too moral. You may cheat yourself out of much life so. Aim above morality. Be not simply good; be good for something.
Henry David Thoreau

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Indecision may or may not be my problem.
Jimmy Buffett

 

Do not think of today’s failures, but of the success that may come tomorrow.
Helen Keller

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il verbo modale “Might”

Might è il condizionale di may (potrebbe, potrebbe darsi…). Si usa per:

  • esprimere la possibilità nel passato, nel presente e nel futuro:
    She might be on the bus. I think her car has problems.
    Potrebbe essere sul bus. Penso che la sua macchina abbia dei problemi.
    She might have taken the bus. I’m not sure how she got to work.
    Potrebbe aver preso un bus. Non so come sia arrivata al lavoro
    She might take the bus to get home. I don’t think Bill will be able to give her a ride.
    Potrebbe prendere un bus per andare a casa. Non penso che Bill riesca a darle un passaggio.
  • might si usa come condizionale di may:
    If I played, I might actually win.
    Se giocassi, potrei vincere.
    If I had entered the contest, I might actually have won.
    Se avessi partecipato al concorso avrei potuto vincere.
    If I entered the contest tomorrow, I might actually win. Unfortunately, I can’t enter it.
    Se partecipassi al concorso domani, potrei anche vincere. Purtroppo, non posso iscrivermi.
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Approfondiamo un po’…

Usiamo “might” per suggerire una piccola probabilità che qualcosa accada. Spesso si dice che ‘might” lasci intendere una possibilità più piccola rispetto a “may” (in altre parole ‘might’ è meno probabile di ‘may’). Infine “might” è più comune di “may” nell’Inglese parlato.

He might be at home by now but it’s not sure at all.
Dovrebbe essere a casa ormai ma non è assolutamente detto.

It might rain this afternoon.
Potrebbe piovere questo pomeriggio.

I might not have time to go to the shops for you.
Potrei non avere tempo di andare per negozi per te.

I might not go.
Potrei non andare. (Potrebbe essere che non vada.)

Per il passato, usiamo “might have”.

She might have tried to call while I was out.
Lei potrebbe aver provato a chiamare mentre ero fuori.

I might have dropped it in the street.
Potrebbe essermi caduto per strada.

Ecco un po’ di aforismi con might

Clinton lied. A man might forget where he parks or where he lives, but he never forgets oral sex, no matter how bad it is.
Barbara Bush

Genius might be the ability to say a profound thing in a simple way.
Charles Bukowski

I would never die for my beliefs because I might be wrong.
Bertrand Russell

May e Might: Pubblicato il da Jonathan Pochini.
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