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Il Plurale inglese e i plurali irregolari

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La comprensione del Plurale in inglese è strettamente legata alla comprensione della suddivisione tra Countable e Uncountable Nouns (sostantivi numerabili e non numerabili).

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Ad ogni modo questa lezione si concentra sulla formazione del plurale in inglese e sulle sue diverse eccezioni.

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Formazione del plurale in inglese

In inglese il plurale dei sostantivi di solito si forma aggiungendo una -s finale al nome singolare.

A computer can make as many mistakes in two seconds as 20 men working for 20 years.
Unknown

Nota che nell’aforisma qua sopra abbiamo già un plurale irregolare: men, “uomini”.

Prova a fare questo semplicissimo esercizio per prendere dimestichezza con la formazione del plurale in inglese:

A questa regola seguono alcuni casi particolari.

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Plurale con -es (ed eccezioni)

Le parole che terminano per -s, -ss, -ch, -sh, -o, -x , -z formano il plurale con -es.

beach, beaches;
bus, buses;
match, matches;
box, boxes;
glass, glasses;
watch, watches;
brush, brushes;
buzz, buzzes;
tomato, tomatoes;
potato, potatoes;

Ma le parole che finiscono per -o preceduta da vocale e le parole abbreviate che finiscono per -o (es. photo abbreviazione di photography) formano il plurale normalmente con -s.

video, videos;
photo, photos;
piano, pianos;

Prova ora a fare quest’altro esercizio per prendere dimestichezza con questa regola:

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Plurale con -ies (ed eccezioni)

Le parole che finiscono per -y, se la -y è preceduta da consonante, formano il plurale sostituendo la -y con -ies altrimenti si comportano secondo la regola normale.

baby, babies;
family, families;
toy, toys;

E per assimilare anche questa regola prova ora a fare questo esercizio:

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Plurale con -ves (ed eccezioni)

Alcune parole che finiscono per -f o -fe si trasformano in v + es. Altre, invece, pur finendo nella stessa maniera, prenderanno una semplice -s, in quanto hanno subito un’evoluzione diversa.

Corsi di Inglese ad Amsterdam
leaf, leaves (foglia);
loaf, loaves (pane, pagnotta);
calf, calves (vitello);
half, halves (metà);
handkerchief, handkerchiefs/handkerchieves (fazzoletto);
knife, knives (coltello);
roof, roofs (tetto);
life, lives (vita);
wife, wives (moglie);
self, selves (sé);
wolf, wolves (lupo);
thief, thieves (ladro);
shelf, shelves (scaffale).

A democracy is two wolves and a small lamb voting on what to have for dinner. Freedom under a constitutional republic is a well armed lamb contesting the vote.
Benjamin Franklin

The more laws and order are made prominent, the more thieves and robbers there will be.
Lao Tzu

The first half of our lives is ruined by our parents, and the second half by our children.
Clarence Darrow

Ed ecco l’esercizio che riguarda questa particolare formazione del plurale:

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Altri casi particolari di plurale

Alcune categorie di animali el alcuni sostantivi hanno una forma invariata al singolare e al plurale.

sheep (pecora, pecore);
fish (pesce, pesci);
reindeer (renna, renne);
deer (cervo, cervi);
salmon (salmone, salmoni);
trout (trota, trote);
barracks (caserma, caserme);
means (mezzo, mezzi);
series (serie)…

Fish and visitors smell in three days.
Benjamin Franklin

Parole prese dal greco o dal latino seguono le regole della lingua d’origine.

crisis, crises; oasi, oases; datum, data; phenomenon, phenomena…

Anche alcune sigle possono essere plurali.

VIP, VIPs; UFO, UFOs…

Le lettere dell’alfabeto e i numeri cardinali scritti in cifre usati come sostantivo formano il plurale con -‘s:

In the 60’s…
Negli anni ’60…

Have your parents ever told you about the 1960’s?
I tuoi genitori ti hanno mai parlato degli anni ’60?

If I have two B’s and one C what would my average be?‎
Se ho 2 B e una C, quale sarebbe la mia media? (nota che qui B, C… si riferiscono ad un sistema di valutazione come i nostri voti da 1 a 10)

Infine si mette al plurale ai cognomi per riferirsi a tutta la famiglia.

Homer Simpson, the Simpsons;
John F. Kennedy, the Kennedys

The Simpsons

E’ arrivato il momento di fare questo esercizio:

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Nomi sempre plurali

Ci sono alcuni sostantivi che hanno solo la forma plurale e che mantengono il verbo al plurale:

Belongings (beni personali);
Clothes (abiti);
Customs (dogana);
Earnings (guadagni-utili);
Goods (beni, merci);
Outskirts (sobborghi, periferia);
Premises (prefabbricato, locali);
Savings (risparmi);
Spirits ( liquori);
Stairs (scale);
Wagers (paghe)…

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Plurali irregolari

In più ci sono diversi Plurali irregolari:

man, men (uomo, uomini);
woman, women (donna, donne);
child, children (bambino, bambini);
ox, oxen (bue/toro, buoi/tori);
mouse, mice (topo, topi);
goose, geese (oca, oche);
foot, feet (piede, piedi);
tooth, teeth (dente, denti);
person, people (persona, gente)

Women who seek to be equal with men lack ambition.
Le donne che cercano di essere uguali agli uomini mancano di ambizione.
Timothy Leary

You can tell a lot about a person by looking at what kind of people are his friends and children.
Puoi dire molto su una persona vedendo che tipo di persone sono i suoi amici e figli.
Unknown

Heaven is under our feet as well as over our heads.
Il paradiso è sotto i nostri piedi così come sopra le nostre teste.
Henry David Thoreau

E per imparare una volta per tutte questi importantissimi plurali irregolari… fai questo esercizio:


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