Comparativi e Superlativi in inglese

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In questa lezione delle esaurienti spiegazioni su come si forma il comparativo e il superlativo in inglese accompagnate da esempi ed aforismi illustrativi.
In inglese si parla di “Comparative and Superlative Adjectives” mentre in italiano si parla piuttosto di grado comparativo e grado superlativo dell’aggettivo.

Corsi di Inglese ad Amsterdam

Il grado comparativo dell’aggettivo esprime una qualità che viene messa a confronto.

comparativo esempio
di maggioranza Io sono più bello di lui
di minoranza Io sono meno bello di lui
di uguaglianza Io sono bello come lui

Il grado superlativo dell’aggettivo esprime una qualità portata al suo massimo in senso assoluto o relativo.

superlativo esempio
assoluto Io sono bellissimo
relativo Io sono il più bello del mondo
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Il Comparativo in inglese

Si usa il comparativo quando si fa un paragone fra due termini. Abbiamo 3 tipi di comparativi: comparativi di maggioranza, comparativi di minoranza e comparativi di uguaglianza. Nei primi due il secondo termine viene introdotto da than mentre per il comparativo di uguaglianza viene introdotto da as.

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Comparative of majority

Come si forma il comparativo di maggioranza? Ci sono 3 casi a seconda del numero di sillabe dell’aggettivo:

  • se l’aggettivo è monosillabo si aggiunge il suffisso -er
    Be your own hero, it’s cheaper than a movie ticket.
    Sii il tuo erore, è più conveniente di un biglietto del cinema.
    (Sii il tuo eroe, è meno caro di un biglietto del cinema.)
    Doug Horton.
  • se l’aggettivo è bisillabo ci sono 2 possibilità, aggiungere il suffisso -er o anteporre l’avverbio more
    It is easier to get forgiveness than permission.
    E’ più facile ottenere il perdono che il permesso.
    Unknown
    It is more easy to get a favor from fortune than to keep it
    E’ più facile ottenere un favore dalla fortuna che riuscire a mantenerlo.
    Publilius Syrus
  • se l’aggettivo ha più di 2 sillabe non si usa il suffisso -er ma l’aggettivo deve essere preceduto dall’avverbio more
    The truth is more important than the facts.
    La verità è più importante dei fatti.
    Frank Lloyd Wright

There is nothing more powerful than a human being with purpose. Non c'è nulla di più potente di un essere umano con uno scopo.

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Comparative of minority

Come si forma il comparativo di minoranza? Si antepone sempre less davanti all’aggettivo.

Action is no less necessary than thought to the instinctive tendencies of the human frame.
L’azione non è meno necessaria del pensiero per le tendenza istintive della struttura umana.
Mahatma Gandhi

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Comparative of equality

Come si forma il comparativo di uguaglianza? Si antepone e si pospone all’aggettivo l’avverbio as.

as fat as; as easy as; as beautiful as…
tanto grasso quanto; facile come; bello come…

Nella forma negativa, si può sostituire il primo as con so

not so fat as; not as fat as.
non così grasso come; non così grasso quanto.

A man is as good as he has to be, and a woman is as bad as she dares.
Un uomo è tanto buono quanto deve esserlo e una donna è tanto cattiva quanto osa (esserlo).
Elbert Hubbard

If poetry comes not as naturally as the leaves to a tree, it better not come at all.
Se la poesia non viene in maniera tanto naturale quanto le foglie a un albero, è meglio che non venga affatto.
John Keats

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il superlativo inglese

Esistono due tipi di superlativo: assoluto e relativo.

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Il superlativo assoluto

Il superlativo assoluto – che esprime una qualità al massimo grado – è quello che in italiano si esprime con -issimo, -issima, -issimi… quindi “bellissimo”, “grandissimo”, “altissimo”, …

In inglese non esiste un suffisso analogo al nostro in italiano, quindi il superlativo assoluto si esprime con questa forma:

very + aggettivo

oppure al posto di “very”…

really / amazingly / exceptionally / incredibly / remarkably / particularly / extremely / … + aggettivo

It’s a very interesting story.
E’ una storia molto interessante / interessantissima.
Everyone was very excited.
Tutti erano molto eccitati / eccitatissimi.
It’s a really interesting story.
E’ una storia molto interessante / interessantissima.
Everyone was extremely excited
Tutti erano molto eccitati / eccitatissimi.

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Il superlativo relativo

Il superlativo relativo presuppone un riferimento ad una categoria.

She’s the prettiest of the girls.
E’ la più bella delle ragazze.

For one human being to love another: that is perhaps the most difficult of our tasks; the ultimate, the last test and proof, the work for which all other work is but preparation.
Un essere umano che ne ama un altro: questo è forse il più difficile dei nostri compiti; il sommo, l’ultimo test e prova, il lavoro per il quale tutti gli altri lavori non sono che una preparazione.
Rainer Maria Rilke

Come si forma il superlativo relativo? 3 casi (come per il comparativo di maggioranza, vedi sopra):

  • se l’aggettivo è monosillabo si aggiunge il suffisso -est all’aggettivo preceduto dall’articolo determinativo the
    The biggest difference between time and space is that you can’t reuse time.
    La più grande differenza tra tempo e spazio è che non puoi riusare il tempo.
    Merrick Furst.
  • se l’aggettivo è bisillabo ci sono 2 possibilità, aggiungere il suffisso -est (preceduto dall’articolo the) o precedere l’aggettivo con articolo the + avverbio most
    The easiest way to figure the cost of living is to take your income and add ten percent.
    La maniera più facile per calcolare il costo della vita è prendere il tuo reddito e aggiungere il 10%.
    Unknown
    By three methods we may learn wisdom: First, by reflection, which is noblest; Second, by imitation, which is easiest; and third by experience, which is the bitterest.
    Attraverso 3 metodi impariamo la saggezza: Primo, attraverso la riflessione, che è il più nobile; Secondo, per imitazione, che è il più facile; a Terzo, grazie all’esperienza, che è il più amaro.
    Confucius
  • se l’aggettivo ha più di 2 sillabe deve essere preceduto da the most
    The beginning is the most important part of the work.
    L’inizio è la parte più importante di un lavoro.
    Plato
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Approfondimento e ripasso

Nota come in questi aggettivi comparativi qui sotto il secondo termine di paragone è solo sottinteso:

This car is certainly better but it’s much more expensive.
Quest’auto è certamente migliore ma è molto più costosa.

I’m feeling happier now.
Mi sento più felice ora.

We need a bigger garden.
Abbiamo bisogno di un giardino più grande.

Usiamo than quando vogliamo paragonare una cosa con un’altra:

She is two years older than me.
Lei è due anni più vecchia di me.

New York is much bigger than Boston.
New York è molto più grande di Boston.

He is a better player than Ronaldo.
E’ un giocatore migliore di Ronaldo.

France is a bigger country than Britain.
La Francia è una nazione più grande della Gran Bretagna.

Quando vogliamo descrivere come qualcosa o qualcuno cambia nel corso del tempo possiamo usare due comparativi con “and” (in italiano lo traduciamo con “sempre più + aggettivo”):

The balloon got bigger and bigger.
Il pallone diventava sempre più grosso.

Everything is getting more and more expensive.
Tutto sta diventando sempre più costoso.

Grandfather is looking older and older.
Il nonno sembra sempre più vecchio.

Spesso utilizziamo “the + aggettivo comparativo” per mostrare che una cosa dipende da un’altra:

When you drive faster it is more dangerous
Quando guidi più veloce è più pericoloso
The faster you drive, the more dangerous it is.
Più veloce guidi, più pericoloso diventa.

When they climbed higher it got colder
Quando si arrampicarono più in alto divenne più freddo.
The higher they climbed, the colder it got.
Più in alto si arrampicavano, più freddo diventava.

The more, the better.
Più ce ne è e meglio è.

Superlative adjectives:

Usiamo the con un superlativo:

It was the happiest day of my life.
Era il giorno più felice della mia vita.

Everest is the highest mountain in the world.
L’Everest è la montagna più alta del mondo.

That’s the best film I have seen this year.
E’ il miglior film che ho visto quest’anno.

I have three sisters, Jan is the oldest and Angela is the youngest .
Ho tre sorelle, Jan è la più grande e Angela è la più giovane.


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