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Don’t throw the baby out with the bathwater

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Hai mai sentito l’espressione “buttare via il bambino con l’acqua sporca”?

Si?

Scommetto però che non ti saresti mai immaginato che in inglese si dice esattamente nella stessa maniera:

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to throw the baby out with the bathwater
buttare il bambino con l’acqua del bagno

Oppure (forme alternative):

throw out the baby with the bathwater
throw out the baby with the bath water
throw the baby out with the bath water

Nota infatti che throw out è un verbo frasale transitivo che può avere il complemento oggetto (in questo caso: il bambino) dopo preposizione/avverbio o tra verbo e preposizione/avverbio (vedi: caratteristiche dei phrasal verbs).

Ricorda infine che throw, threw, thrown è un verbo irregolare del gruppo ABWN!

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L’espressione sembra derivare da un proverbio tedesco ed è stata importata nell’inglese già dal XIX secolo, si merita pure una pagina su Wikipedia inglese e serve ad indiciare una situazione in cui si rischia di eliminare qualcosa di buono o utile nel tentativo di eliminare qualcosa di negativo o inutile.

Ma il significato puà variare leggeramente se usiamo l’espressione:

Throw out the baby and KEEP the bathwater.
Buttare via il bambino e TENERE l’acqua sporca.

Questa variazione identifica piuttosto una situazione in cui uno, a volte per eccesso di zelo, elimina ciò che è buono, utile o essenziale e tiene il superfluo.

Altre espressioni simili:

Throw out the champagne with the cork.
Buttare via lo champagne con il tappo di sughero.

Empty the baby out with the bath
Svuotare il bambino con la vasca da bagno.

Don't throw the baby out with the bathwater. Non buttare via il bambino con l'acqua sporca.

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