Quante parole esistono in inglese? E quante ne devi imparare…

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Ti sei mai chiesto quante parole esistono in inglese e soprattutto quante ne dovresti imparare per poter dire di saper parlare inglese come si deve?

Proviamo a rispondere innanzitutto alla prima domanda:

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Quante parole esistono in inglese?

Nemmeno per l’Oxford English Dictionary è una domanda semplice a cui rispondere: sarebbe infatti impossibile includere nel dizionario ogni possibile termine specialistico o ogni possibile variante relativa allo slang o a un particolare dialetto.

La lingua si evolve sempre e nuove parole vengono inventate continuamente; alcune di queste parole vengono usate solo di rado e solo magari da piccoli gruppi di persone.

E’ praticamente impossibile tenere traccia di tutte le parole di una lingua!

Se proprio vogliamo dare dei numeri (perdonami il gioco di parole 😉 ) però…

Il già citato Oxford English Dictionary (OED) conta ad esempio più di 600.000 parole!

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Quante parole inglesi devi imparare?

Anche se è impossibile conoscere il numero esatto di parole inglesi è tuttavia possibile – e utile – sapere indicativamente quante parole sono attualmente in uso.

Ma più che di parole l’OED preferisce parlare di lemmi, ovvero la forma base delle parole: ad esempio le parole climbs (salite), climbing (salendo, scalando) e climbed (salito, scalato) sono tutti esempi del lemma climb (salire, scalare, salita…).

Bene! Prendendo in considerazione questa distinzione tra lemma e parola ti farà piacere sapere che padroneggiando solo 10 lemmi potrai dire di conoscere il 25% dell’inglese comunemente usato*!

*Lo studio si basa sull’Oxford English Corpus, un insieme di testi che contengono oltre 2 miliardi e mezzo di parole e che viene usato dagli studiosi dell’Oxford English Dictionary e della Oxford University Press nelle loro ricerche.

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Le 10 parole che ti faranno conoscere un quarto dell’inglese… 😉

Ecco quindi questi 10 lemmi che ti faranno “conoscere” un quarto dell’inglese usato:

  1. the (vedi l’Articolo determinativo “The”)
  2. be (vedi il verbo essere in inglese)
  3. to (vedi le preposizioni in inglese)
  4. of (vedi sempre la lezione sulle preposizioni)
  5. and (vedi le congiunzioni in inglese)
  6. a (vedi l’articolo indeterminativo)
  7. in (vedi sempre la lezione sulle preposizioni)
  8. that (vedi i pronomi dimostrativi, gli aggettivi dimostrativi ma anche that come congiunzione)
  9. have (vedi il verbo avere in inglese)
  10. I (vedi i pronomi personali)

Se vuoi quindi crearti un tuo per-corso per imparare, rinfrescare o approfondire la tua conoscenza della lingua inglese iniziare da queste prime 10 parole è sicuramente un ottimo inizio.

E una volta imparati questi lemmi e relative lezioni e regole grammaticali?

Beh… potresti continuare con…

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Le 25 parole che ti faranno conoscere un terzo dell’inglese…

Se 10 lemmi corrispondono a un quarto dell’inglese usato, per arrivare a “conoscerne” un terzo basterà aggiungere solo 15 lemmi.

Questi:

  1. it
  2. for
  3. not
  4. on
  5. with
  6. he
  7. as
  8. you
  9. do
  10. at
  11. this
  12. but
  13. his
  14. by
  15. from

Mentre per arrivare a conoscere la metà dell’inglese dovrai arrivare a “ben” 100 parole! 😉

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Impara il 90% dell’inglese in meno di un anno… o di un mese!

Questi dati sono accattivanti e confortanti… Ma purtroppo, per avere una conoscenza “funzionale” dell’inglese, ovvero una conoscenza della lingua che ti permetta di capire il 90% delle conversazioni in inglese, di leggere giornali e riviste, di essere operativo nella vita di tutti i giorni in un paese anglofono o ben inserito in un contesto lavorativo dove si parla inglese… dovrai conoscere dalle 2.500 alle 3.000 parole.

Il rimanente 10% riuscirai a capirlo dal contesto… oppure potrai sempre chiedere!

Sono tante 3.000 parole? Certo.

Ma sono un numero raggiungibile, gestibile.

Per esempio dandoti come obiettivo quello di imparare 10 parole al giorno potresti raggiungere le 3.000 parole in 300 giorni, meno di un anno!

Se poi vuoi fare l’epico sforzo di studiarti 100 parole al giorno… beh, arriveresti alle 3.000 parole in un mese!

Chiaramente non c’è solo il vocabolario ma anche la grammatica, la pronuncia, l’uso funzionale dell’inglese e le 4 competenze linguistiche da sviluppare (vedi Come Studiare Inglese da autodidatta).

Ma fa sempre piacere sapere di avere un punto forte e sapere di non dover pensarci per un po’… Oltre al fatto che affrontare lo studio dell’inglese in questo modo può rappresentare per molti un sistema semplice e gestibile per procedere autonomamente.

Ti piacerebbe un per-corso di inglese che ti dia 10 parole al giorno da studiare (con relative lezioni grammaticali, approfondimenti ed esercizi) e che magari ti venga recapitato ogni giorno per email? Oppure preferisci un per-corso con 100 parole al giorno?

Faccelo sapere qui sotto nei commenti!

le 10 parole più usate in inglese

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