Principali usi di ‘About’

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About” può essere un’avverbio o una preposizione e può assumere diversi significati e venire tradotta in diverse maniere: ‘circa’, ‘a proposito di’, ‘riguardo a’, ‘di’, ‘attorno a’, ‘intorno’, ‘tutto attorno’, ‘in giro’, ‘nei pressi’…
In questo articolo vedremo alcuni dei più comuni usi di “About“…

Corsi di Inglese ad Amsterdam

Possiamo usare about a significare ‘riguardo a’.

I have heard all about it.
Ho sentito tutto al riguardo.

There is nothing we can do about it.
Non c’è niente che possiamo fare al riguardo.

The great thing about him is that he never gives up.
La cosa bella di lui è che non si arrende mani.

Possiamo usare about a significare ‘approssimativamente’, ‘circa’,  ‘più o meno’. Possiamo anche usare around per questo scopo ma about risulta meno formale.

About five hundred people were present.
Erano presenti circa cinquecento persone.

About half the people agreed.
Circa metà delle persone erano d’accordo.

Come at about six.
Vieni più o meno alle sei.

Possiamo usare How about e What about per dare suggerimenti.

What about asking Peter?
Cosa ne dici di chiedere a Peter?

How about leaving that for the time being?
Perchè non lasciare questo per il futuro?

What about a break?
Cosa ne dite di una pausa?

Possiamo anche utilizzare What about (ma non How about) per domande vere e proprie.

What about the workers? Have you thought about them?
Cosa ne sarà dei lavoratori? Ci avete pensato a loro?

What about the cat? What do we do with her?
E per la gatta? Che cosa facciamo con lei?

Usiamo about e on per parlare del soggetto di una discussione. Utilizziamo on per situazioni più formali.

They talked about the bad economic situation.
Hanno parlato della cattiva situazione economica.

He gave a lecture on the economy.
Ha tenuto una lezione sull’economia.

About può significare ‘qua e là’, ‘in giro’.

She is always out and about.
E’ sempre in giro.

He sits about doing nothing.
Si siede qua e là senza fare nulla.
nota che sits about è un phrasal verb e significa già “Sit and do nothing, especially when you should be working” (sedersi e non fare niente, sopratutto quando uno dovrebbe lavorare); vedi qua per approfondimenti.

They go about interviewing the public.
Vanno in giro ad intervistare il pubblico.

Just about significa ‘quasi’.

I have just about finished.
Ho quasi finito.

I have had just about enough of him and his patronizing tone.
Sto quasi per averne abbastanza di lui e del suo tono accondiscendente.

The money we get will just about pay for the new equipment.
Il denaro che prenderemo basterà appena per pagare il nuovo equipaggiamento.

Be about to significa che qualcosa è in procinto di accadere (e questa è una costruzione molto comune!) e traduce il nostro ‘stare per’.

I am about to change jobs.
Sto per cambiare lavoro.

He is about to give in his resignation.
Sta per rassegnare le sue dimissioni.

Please listen carefully. I am about to say something important.
Per per favore ascolta attentamente. Sto per dire qualcosa di importante.

Ecco alcune utili espressioni che utilizzano about

no doubt about

There is no doubt about his ability but he doesn’t work well with other people.
Non c’è alcun dubbio sulla sua abilità ma non lavora bene con altre persone.

bring about change

We need to bring about change quickly or the company will go bankrupt.
Dobbiamo fare un cambiamento velocemente o l’azienda andrà in bancarotta.

everybody is talking about it

Everybody is talking about the argument they had.
Tutti stanno parlando del litigio che hanno avuto.

be asked about

I am often asked about how I became so successful.
Mi chiedono spesso come ho fatto ad avere così tanto successo.

speak to them about

You need to speak to them about this and make sure they never do it again.
Devi parlare loro di questo ed assicurarti che non lo facciano mai più.

anything I can do about it?

Is there anything I can do about my financial situation?
C’è qualcosa che posso fare per la mia situazione finanziaria?

concerned about

I’m concerned about Jimmy. He is acting very strangely.
Sono preoccupato per Jimmy. Si comporta in maniera molto strana.

speculate about

We can only speculate about what happened. We will never know for sure.
Possiamo solo fare congetture su ciò che è successo. Non lo sapremo mai per certo.

about to change

I am not happy with what has been happening. I must warn you that things are about to change around here.
Non sono felice di ciò che è successo. Devo avvertirvi che le cose stanno per cambiare qui.

know a lot about

Ask Molly. She knows a lot about that.
Chiedi a Molly. Lei ne sa molto.

talking about

What are you two talking about?
Di che cosa state parlando voi due?

known about

Little is known about what happened.
Non si sa molto di ciò che è successo.

hear about

I know you have just been to Italy. I want to hear all about it.
So che sei appena stato in Italia. Voglio sapere tutto quanto.

keep your wits about you

Be very careful. There are lots of thieves around. Keep your wits about you.
Stai molto attento. Ci sono molti ladri in giro. Sta’ in guardia.

Concludiamo con un tributo agli AC/DC, la rock band australiana che nel 1981 pubblica il suo settimo album dal titolo “For those about to Rock”:

For those about to rock, we salute you
Per chi sta per fare rock: noi vi rendiamo onore
AC/DC

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